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Emuārs

El analfabetismo informativo como una trampa para la libertad

14/01/2020
NSS ES
Valoda: ES
Document available also in: EN

La Presidenta de la República de Lituania, Dalia Grybauskaitė, dijo una vez: "Nuestra libertad es frágil, debemos fortalecerla con nuestra forma de trabajar y de vivir". Su llamamiento a asumir personalmente la responsabilidad de fomentar la libertad es más relevante ahora que nunca, en tiempos de circulación incontrolada de información y caos de datos, cuando podemos pasar por alto y no reconocer fácilmente las amenazas a nuestra democracia y a las libertades individuales. 

La alfabetización informativa de los ciudadanos del Estado es hoy en día un requisito previo no sólo para el éxito personal de la persona en el mercado laboral, sino también para la estabilidad política, económica y social del Estado. Las mentes inundadas de información contradictoria a menudo se equivocan cuando se trata de evaluar la fiabilidad de los hechos y, por lo tanto, toman decisiones personales o políticas equivocadas. Las consideraciones basadas en opiniones, más que en datos científicos, compiten públicamente en igualdad de condiciones con las posiciones basadas en hechos sólidos. Esto crea la ilusión de que la verdad sobre temas controvertidos puede ser diversa, a veces incluso radicalmente diferente. Y la ciencia, la medida racional de la verdad, a menudo pierde esta batalla de opiniones. Es importante entender por qué sucede esto, adónde lleva y qué se puede hacer de manera diferente. Es crucial que en esta batalla de "opiniones" y "hechos", los que trabajan en la educación estén debidamente armados con el conocimiento, porque no sólo transmiten información a los demás, sino que también les enseñan cómo elegirla.

¿Cómo se toman las decisiones en general? No hay una respuesta corta y no puede haberla. Como todos los procesos cognitivos y emocionales humanos, la toma de decisiones es un fenómeno complejo. Si accidentalmente tuvo la idea de que la respuesta aquí puede ser simple y puede caber en un solo artículo o video - no se sorprenda. Este es uno de los escollos de nuestro pensamiento y toma de decisiones: los humanos tienden a buscar respuestas simples y rápidas a todas las preguntas, a las complejas en particular. ¿Por qué? Nuestra realidad es creada por el cerebro, y el cerebro se siente cómodo cuando todo es claro, simple y consistente en la realidad que crea. La disonancia cognitiva (en general, es una sensación de confusión, que surge del estado en el que la información o las experiencias que poseemos contradicen otra información o experiencias) es desagradable para nuestro centro de pensamiento, por lo que el cerebro ha creado mecanismos para ayudar a descubrir atajos con el fin de que la disonancia desagradable se reduzca. Podemos atribuir estos mecanismos a la tendencia del cerebro a categorizar el mundo, y casi automáticamente etiquetar sus fenómenos y a las personas como "yo-otros", "autoextranjero", "bueno-malo", etc. Las etiquetas, los estereotipos y los prejuicios acortan el proceso de pensamiento y lo hacen más fácil... para el cerebro. Pero, a menudo, no para los que nos rodean.

No es de extrañar que las personas, al tratar de evitar un "conflicto de información", a menudo sin darse cuenta, tiendan a elegir información que complemente o enriquezca su comprensión ya existente de un fenómeno particular.  Otra característica del cerebro (por algunos investigadores etiquetada como "bicho del pensamiento") es el sesgo de confirmación. Debido a ello, cuando buscamos los argumentos sobre temas delicados como los derechos de las mujeres y/o los homosexuales, la religión, los puntos de vista políticos, inevitablemente buscamos intuitivamente la validación de la posición que ya tenemos, en lugar de considerar racionalmente la variedad de argumentos que reflejarían más fielmente la realidad. Cuando presentamos argumentos que contradicen nuestras ideas preconcebidas (incluso si la contradicción se basa en datos comprobados), tendemos a no repensar nuestras creencias, sino a buscar explicaciones de por qué los datos recién descubiertos son defectuosos ("estos investigadores son corruptos", "es algo inmoral decir", "va contra la tradición y no puede ser correcto", etc.).

Es importante detenerse aquí y abstenerse de hacer juicios morales - ¿son las personas malas para hacer esto? Ni buenas ni malas - así es como funciona el "autómata" en nuestro cerebro. Las preguntas que se plantean deben ser las siguientes - nosotros, como personas, tendemos a filtrar la información que no se ajusta a nuestras preconcepciones (¡y lo hacemos de forma súper eficiente!), así que sabiendo esto, ¿aprendemos a reconocer estos mecanismos de decisión? ¿Y los cambiamos conscientemente por otros racionales que requieren pensamiento crítico, reflexión y análisis? Una persona que no se da cuenta de que sus decisiones están influenciadas por procesos no intencionales (una tendencia a confirmar lo que ya sabe y a obtener claridad rápida y fácilmente) no puede controlar esos procesos inconscientes ni tomar decisiones informadas. ¿Cómo puede esto perjudicar a una persona? Por una decisión que no es necesariamente la mejor para él, sus familiares o la sociedad.

Dirigidos por algoritmos de pensamiento automático y felices de ahorrar nuestro tiempo y energía dedicados al pensamiento, inconscientemente nos volvemos vulnerables a ideas tales como la lechuga recubierta de plástico, el autismo inducido por vacunas, las estelas químicas, la tierra plana. ¿Sabías que los dinosaurios fueron creados por científicos que trataban de ocultar el hecho de que la Tierra tiene 6.000 años de antigüedad? Probablemente, hay gente ahí fuera que cree esto. El problema no es la existencia misma de tales ideas, sino el hecho de que muchos de nuestros mensajes similares se reciben directamente sin ninguna evaluación crítica. Lo aceptamos porque el mensaje provoca nuestros temores y sentimos que debemos responder a las amenazas que el mensaje conlleva. Después de todo, necesitamos estar atentos porque nuestra supervivencia depende de nuestra vigilancia! Sólo si silenciamos nuestros temores por un corto tiempo y elevamos nuestro pensamiento crítico, podríamos fácilmente rastrear que las amenazas entregadas son... ficción.

Tomamos nuestras decisiones en base a nuestros modelos de decisión habituales, que ya no son efectivos en el siglo XXI y que por sí mismos pueden convertirse en una trampa para los que se verán afectados por nuestras decisiones. Estamos acostumbrados a creer en lo que nos dicen, muestran y escriben las personas y los canales de información que parecen tan "nuestros". Tendemos a no perder nuestro precioso tiempo en la comprobación de los hechos porque antes no teníamos que hacerlo - después de todo, la verdad era mucho más simple y menos diversa...

El papel de los educadores en el desarrollo de los conocimientos básicos de información es fundamental hoy en día. Andragogos, maestros, profesores, conferenciantes... ¿Quiénes, sino las personas que guían a otros a través de la jungla del conocimiento, pueden ayudarles a distinguir fuentes de información fiables y a discernir la desinformación y los hechos? ¿Por qué enseñarías algo a alguien si al alumno no se le enseña a encontrar por sí mismo un conocimiento fiable en el futuro?

En un mundo de opiniones diversas, nosotros (en primer lugar, los que enseñan a otros) necesitamos aprender a tomar decisiones. Es de suma importancia reconocer que todos filtramos la información y que todos preferimos nuestras burbujas informativas de "una sola verdad". Es más fácil, es más simple. Y a nosotros, como especie, naturalmente nos gusta hacer la elección más fácil. Reconocer que lo hacemos puede hacernos más fácil identificar nuestros prejuicios y luego elegir conscientemente la información que va en contra de lo que creemos. Después de leerla o escucharla, podemos evaluarla críticamente y tomar decisiones informadas.

¿Suena difícil? No es fácil, seguro. Es más fácil ser persuadido por el meme y compartirlo en su alimentación. Pero valdría la pena recordar la cita de J.K. Rowling de su serie de Harry Potter: "Nos esperan tiempos oscuros y difíciles. Pronto tendremos que enfrentarnos a la elección entre lo que es correcto y lo que es fácil".  La libertad nunca es una opción fácil, ya que siempre viene con una pesada carga de responsabilidad. Una forma más simple es entregar la responsabilidad de nuestras acciones, pensamiento, juicio a aquellos que usarían nuestras libertades para tener el poder de dominar en las áreas informativas, políticas y cognitivas. Siempre habrá una persona que nos dará una respuesta simple y clara para liberarnos de la necesidad de analizar y evaluar. Y siempre exigirá el precio más alto posible - nuestro sacrificio de libertad para tener nuestra propia realidad única. Depende de nosotros elegir en qué creer y qué crear (o qué destruir), teniendo en cuenta que el futuro no sucede de repente. Estamos construyendo el futuro con cada decisión y acción que tomamos hoy.

 

El artículo está escrito en el marco del proyecto de Alianzas Estratégicas de KA2 "Enseñanza de las Competencias Digitales (TeDiCom)". El objetivo de TeDiCom es satisfacer la necesidad de un mayor nivel de competencias digitales entre los ciudadanos europeos. Los objetivos de este proyecto son aumentar la resistencia de las sociedades democráticas europeas para resistir a una nueva amenaza - campañas de noticias falsas, discursos de odio y campañas automáticas de bot. Más sobre el proyecto: http://www.zidinio.vilnius.lm.lt/projektai/ilgalaikiai/9/projekto_kopija...; https://kultur-life.de/projekte/tedicom/

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