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La formalisation de l’apprentissage des adultes permet-elle vraiment d’apprendre plus?

06/02/2015
po Mary-Clare O'CONNOR
Jezik: FR
Document available also in: EN DE IT PL BG

J'aimerais vous proposer mon point de vue critique sur la distinction entre apprentissage formel, non formel et informel. Non pas sur la distinction en elle-même (qui est pourtant discutable), mais sur la tendance que nous avons à vouloir formaliser ce qui est non formel et informel.

En effet, parfois, certains concepts ne gagnent pas à être trop définis ou formalisés. Prenons par exemple une œuvre d'art émouvante ou une pièce de théâtre passionnante, sommes-nous entièrement capables de mettre des mots sur ce qui se passe sur la toile ou sur scène? Les choses peuvent perdre de leur beauté, de leur valeur, de leur signification ou de leur importance lorsque l’on met des mots dessus (je n'ai jamais vu quelqu'un pleurer en lisant le résumé d'un opéra ou la quatrième de couverture d'un livre).

Je ne vais pas lancer ce débat philosophique (si certains sont intéressés, cherchez Hans-Georg Gadamer sur Google) mais le même principe peut s'appliquer à l'apprentissage: est-il possible d'appréhender avec des mots tout ce que des apprenants ont assimilé? La réponse est probablement non, et nous le savons bien, ce qui ne nous empêche pas d'essayer par tous les moyens de formaliser et de définir l'apprentissage.

Formel, non formel ou informel? Quelle est la différence?

Tout d'abord, un petit rappel terminologique, dans son Mémorandum sur  l'éducation et la formation tout au long de la vie (CE, 2000), la Commission européenne distingue:

  • l'apprentissage formel, qui débouche sur l'obtention de diplômes et de qualifications reconnus. Il se déroule dans des établissements d'enseignement et de formation publics pour les jeunes, des institutions publiques s’adressant aux adultes, et dans des structures  ‑gérées par des organisations non-gouvernementales, par des services de proximité ou encore par des entreprises privées.
  • l'apprentissage non formel, qui n'aboutit généralement pas à l'obtention de certificats officiels. L'apprentissage non formel peut intervenir dans différentes structures, dans les établissements d'apprentissage formel ou dans le cadre d'activités proposées par des organisations non gouvernementales à but non lucratif, comme des organisations de la société civile. Il peut aussi être dispensé par des organismes éducatifs comme les écoles, les collèges et les universités; des collèges communautaires, des associations dans le domaine de l’éducation, des universités populaires, des centres religieux, des syndicats, des partis politiques, des organismes rattachés aux chambres de commerce, des associations professionnelles, des entreprises, des associations patronales, des prestataires d’éducation et de formation privés; des organisations de la société civile; des musées et des bibliothèques privées ou publiques; des centres communautaires, culturels ou de loisirs.      L'apprentissage non formel passe également par la formation à distance, grâce aux moyens de communication virtuels, et d’autres canaux.
  • L'apprentissage informel est le corollaire naturel de la vie quotidienne. Contrairement à l'apprentissage formel et non formel, il n'est pas forcément intentionnel et peut donc ne pas être perçu, y compris par les individus eux-mêmes, comme un apport à leurs connaissances et leurs compétences.

Les tendances à la formalisation de l'apprentissage

Il y a clairement une tendance à la formalisation de l'apprentissage, qu'illustre parfaitement le développement de cadres de qualifications ou de systèmes de validation des acquis. Ces deux initiatives reposent sur l'hypothèse qu'il est possible de décrire un apprentissage en termes de résultats.

Prendre en compte les résultats d'un processus d'apprentissage n'est pas mauvais en soi: c'est un moyen de mettre au clair ce qui a été appris, de développer des programmes de formation ciblés, de valider un certain nombre d'acquis selon des normes préétablies.

Mais la formalisation permet-elle vraiment d'apprendre davantage?

En ne mettant en avant que l’apprentissage mesurable en termes de résultats, on a tendance à oublier qu’une part importante de ce que nous apprenons ne peut se mesurer  et donc à avoir une vision étroite de l’apprentissage.

Ce qui ne peut être compté compte pourtant! De ce point de vue-là, ne devrions-nous pas prendre le problème dans l'autre sens? Afin de réellement intégrer l'apprentissage dans la vie, peut-être faut-il ne pas tout formaliser, mais plutôt faire en sorte que notre environnement quotidien, dans le cadre privé et professionnel, soit propice à l'apprentissage, sans que les apprenants soient conscients d'acquérir de nouvelles connaissances et compétences.

Ainsi, nous pourrions tous apprendre un peu plus, en permanence – sans que l’apprentissage ne soit nécessairement défini par des résultats formels.

____________

Simon Broek a participé à plusieurs projets de recherche européens sur la formation, le marché du travail et le secteur des assurances. Il a conseillé la Commission européenne, le Parlement européen et les agences européennes sur les politiques éducatives, sur la formation tout au long de la vie et sur des problématiques liées au marché du travail. Il est aujourd'hui co-gestionnaire de l'Ockham Institute of Policy Support.

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  • Slika korisnika Claudio MARQUES

    Yes. In my opinion it's important to formalise the learnings. Adults want it and they feel that it's more serious if we do it on this way. Otherwhise they feel that they dont need to send them kids to school. We just has to see how we formalise the process but it's very important that it's clear.

    On my professional experiences with adults the point was always if we need to transform an experience more than this. If the experience is enought in the knowledge process.

     

  • Slika korisnika Aleksandra Jasek
    Moim zdaniem, jak najbardziej zasadne jest uwzględnienie podziału uczenia się na formalne, nieformalne oraz pozaformalne. Takie rozróżnienie pozwala na dogłębną analizę oraz dostrzeganie perspektyw i możliwości rozwoju edukacyjnego jednostek zarówno w instytucjach formalnych, organizacjach pozarządowych, a także w procesie doświadczeń związanych z życiem codziennym uczestników procesu edukacyjnego. Formalizacja edukacji niesie ze sobą szansę opracowania i uporządkowania ram kwalifikacji, wiedzy i doświadczeń jednostek biorących udział w procesie kształcenia. Zgadzam się z autorem w kwestii postępującego procesu formalizacji efektów edukacji, żyjemy w czasach, kiedy największe znaczenie przypisuje się formalnym potwierdzeniom uczestnictwa w kolejnym etapach procesu edukacyjnego - dyplomom czy certyfikatom. Taka próba nadawania ram kwalifikacji niesie jednak za sobą ryzyko pominięcia efektów uczenia się, które trudno zmierzyć lub takich, których formalne potwierdzenie jest niemożliwe. Wskutek owego postępowania umniejszona zostaje rola i ranga wiedzy, umiejętności i doświadczeń zdobytych na drodze procesu niezamierzonego, bezpośrednio związanego z doświadczaniem życia codziennego, które również niesie za sobą zdobywanie osiąganie kompetencji i kwalifikacji - równie istotnych i rozwojowych, jednak niemożliwych do formalnego potwierdzenia ich kształtowania i rozwoju. Uważam więc, że przypisując dużą rolę uczeniu się formalnemu oraz przy założeniu, że uczenie się definiują jego efekty, należy jednocześnie baczniej obserwować uwarunkowania oraz efektywność także uczenia się w nieformalnym procesie edukacji. Być może dokładniejsze skupienie się na nieformalnych elementach procesu edukacyjnego pozwoli w przyszłości na stworzenie narzędzia umożliwiającego badanie oraz charakterystykę kwalifikacji i kompetencji zdobytych na tej właśnie drodze rozwoju i edukacji...
  • Slika korisnika Andrew McCoshan
    Simon, your interesting idea about the formalising effect of learning outcomes points to an interesting question about the potential for learning outcomes to impact upon the learning process. Of course, one of the premises on which learning outcomes have been implemented is that they are “neutral" with respect to the type of learning leading to them. But it is known that assessment methods can have what is called a “backwash" effect on both what is taught (the curriculum) and how (pedagogy). So the same may be true of learning outcomes if, as you suggest, they are a force for formalisation. Learning outcomes vary quite a lot across Europe in terms of their “granularity" (for example, how many hours it takes to achieve a given learning outcome) and how they are written (for example, whether they break down a skill or competence in great detail or are more holistic). Therefore we might ask: might specific and more detailed learning outcomes have a more formalising effect on adult learning than others? If the answers is 'yes' this would indeed be an interesting development, since it would be an unintended consequence of their use and run counter to their intention. I guess in many countries it is far too early to tell but perhaps it should be monitored. It would be interesting to know what light members of the platform community could shed on this from their experience.
  • Slika korisnika Christin Cieslak

    I can only agree on the remarks given in the article above. Formalisation is a highly important topic of the field of adult education. As I have analysed the effects of a learning offerings (Grundtvig Learning Partnerships) myself, I am convinced about of the efficaciousness of potential learning environments with a small extent of formalisation have for adult learner.

    It is not only that these kind of learning offerings are highly individualized - that is to say, customised on a level you barely create by keep formalising learn settings but also that they imply a very low-threshold access to education.

    Accordingly, there is a risk in overemphasising the need for more regulation and formalisation, which ought not be underestimated. Developing common educational standards in Europe by sharing values and norms is an important instrument to achievement greater equality of opportunity and comparable results in education. But in so doing, the need for individual access to and treatment in education must not be lost from sight.

  • Slika korisnika Claudio MARQUES

    You said everything:
    "the need for individual access to and treatment in education must not be lost from sight."