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Evidence & Research

¿Qué investigaciones y conocimientos empíricos existen en el ámbito del aprendizaje de adultos en Europa?

What research and evidence is there about adult learning in Europe?

Policy and provision for adult learning needs to be based upon evidence about what is effective. The European Commission helps by commissioning research and by disseminating the latest information to policymakers and stakeholders.

Analysis of the effectiveness of adult learning policies

The European Commission published a study bringing together the latest evidence about the key success factors that make adult learning policies effective. It includes a framework for analysing policies and guidance to Member States on developing and monitoring effective adult learning policies. This is the basis for the EPALE Policy Analysis Tool, designed to help policy makers assess their adult learning policies and provision, and make improvements where necessary.

The situation of adult education and adult learning varies significantly between the different Member States of the European Union. The European Commission has commissioned this series of in-depth reports about the situation of adult learning in each country. The findings from these 28 reports have been systhesised into a report that identifies at the main trends and challenges facing the adult learning sector across the whole EU.

The Survey of Adult Skills

The European Commission contributes to PIAAC(link is external)’s Survey of Adult Skills organised by the OECD(link is external). The survey provides real data about the skills of adults in 40 countries across the globe. It shows that a very high proportion of adults in Europe struggle with basic skills like literacy, numeracy and digital skills.

Other useful research on adult learning

Here are some links to other research and studies relevant to adult learning, which the EC has commissioned:

Adult Learners in Digital Learning Environments

The study describes the current state-of-play in the use of ICT-enhanced learning, including OER, in adult education, across different countries. It describes the many benefits of using ICT in adult learning, and provides recommendations to policymakers, learning providers and learners about making the best use of ICT.

Adult Education and Training in Europe – widening access to learning opportunities

The publication uses a range of indicators to describe in detail the adult education and training policies and provision in EU countries, with a focus on the most vulnerable groups of adult learners, in particular those lacking basic skills or with low level or no qualifications.

Financing the adult learning sector

The study analyses the different approaches to funding adult learning in a number of EU countries, compared with other parts of the world. It examines different sources of finance and different kinds of funding instruments and makes recommendations to policymakers.

Opening Higher Education to Adults

The study uses examples of good practice from 15 countries to examine ways in which higher education can be made more flexible and therefore more accessible to people later in life.

Key competences for adult learning professionals

The study is based on an analysis of good practice in several countries. It identifies the key competences required by different professionals working in the adult learning sector, including not only teaching, but also management and programme development. The study can be used to develop competence profiles adult education staff.

Continuing Vocational Education and Training in Europe – the way ahead

This publication synthesises recent research on Continuing Vocational Education and Training (CVET). It analyses how CVET contributes to economic and social policy objectives, outlines major achievements in CVET practices and policies and highlights policy gaps and challenges that remain to be addressed.

Work-based learning in continuing vocational education and training: policies and practices in Europe

This publication is based on a study of medium-sized enterprises in six countries. It analyses policies and practices of work-based learning in C-VET, describes the main forms and patterns of WBL for CVET, and identifies the main advantages, needs and challenges.

Upskilling Unemployed Adults - the organisation, profiling and targeting of training provision

This review is based on reports on 33 countries. It describes the funding, governance and implementation of training interventions for unemployed adults, draws lessons about good practice, outlines the challenges encountered by training programmes and presents recommendations.

Las políticas y prácticas de aprendizaje de adultos deben basarse en información empírica sobre lo que resulta efectivo. La Comisión Europea contribuye a esa premisa encargando investigaciones y divulgando la información más reciente entre los responsables de la elaboración de políticas y los distintos agentes implicados.


Análisis de la eficacia de las políticas de aprendizaje de adultos


La Comisión Europea publicó un estudio que recoge los hallazgos más recientes sobre factores de éxito que contribuyen a que las políticas de aprendizaje de adultos surtan efecto. Incluye una estructura de análisis de políticas y orientaciones para los Estados miembros sobre desarrollo y supervisión de políticas eficaces en materia de aprendizaje de adultos. Esta información conforma la base de la Herramienta de análisis de políticas de EPALE, diseñada para ayudar a los órganos competentes a evaluar el diseño y la aplicación de sus políticas en el ámbito del aprendizaje de adultos, y poder por tanto efectuar las mejoras pertinentes.

Estudio sobre la eficacia de las políticas de aprendizaje de adultos

Marco analítico

Herramienta de análisis de políticas de EPALE



Encuesta sobre competencias de los adultos


La Comisión Europea contribuye a la Encuesta sobre competencias de los adultos del PIAAC, una iniciativa de la OECD. Esta encuesta proporciona datos reales sobre las competencias de los adultos de cuarenta países de todo el mundo. Los datos reflejan que un porcentaje muy importante de la población adulta en Europa tiene carencias en las competencias básicas lingüísticas, matemáticas y digitales.

Resumen de la Encuesta sobre competencias de los adultos

Otras investigaciones de interés sobre aprendizaje de adultos

A continuación ofrecemos una serie de enlaces a otras investigaciones y estudios relativos al aprendizaje de adultos realizados por encargo de la CE:


Adult Learners in Digital Learning Environments

Este estudio describe la situación actual del aprendizaje a través de las TIC, incluidos los recursos educativos abiertos (OER), en el ámbito de la educación de personas adultas en distintos países. Describe las muchas ventajas de utilizar las TIC en el aprendizaje de adultos y ofrece recomendaciones a responsables del diseño de políticas, proveedores de educación y alumnos sobre cómo sacar el mayor partido posible a esas herramientas.


Financing the adult learning sector

Este estudio analiza los distintos planteamientos de financiación del aprendizaje de adultos en varios países de la UE y los compara con los de otros lugares del mundo. Aborda una serie de fuentes e instrumentos de financiación y ofrece recomendaciones para la formulación de políticas.


Opening Higher Education to Adults

Este estudio recoge ejemplos de buenas prácticas de quince países con el propósito de analizar distintas formas de hacer que la educación superior sea más flexible y, por tanto, más accesible a las personas durante su vida adulta.


Key competences for adult learning professionals

Este estudio se basa en el análisis de buenas prácticas en varios países. Identifica las competencias clave que deben poseer distintos profesionales del sector del aprendizaje de adultos, no solo en lo que respecta a la docencia sino también a la gestión y el desarrollo de programas. Este estudio puede emplearse para desarrollar perfiles de competencias de los profesionales del aprendizaje de adultos.


Key competences for adult learning professionals

The study is based on an analysis of good practice in several countries. It identifies the key competences required by different professionals working in the adult learning sector, including not only teaching, but also management and programme development. The study can be used to develop competence profiles adult education staff.


Continuing Vocational Education and Training in Europe – the way ahead

Esta publicación ofrece un compendio de investigaciones recientes sobre educación y formación profesional continua (EFPC). En ella se analiza la contribución de la EFPC a los objetivos de política económica y social y se describen los principales logros relacionados con las prácticas y políticas en esta materia, además de las lagunas y retos pendientes.


Work-based learning in continuing vocational education and training: policies and practices in Europe

Esta publicación se basa en un estudio de empresas de tamaño medio de seis países. En sus páginas se analizan las políticas y prácticas de aprendizaje basado en el trabajo enmarcado en la educación y formación profesional continua, se describen las principales formas y patrones de aprendizaje basado en el trabajo y EFPC y se identifican las ventajas, necesidades y problemáticas fundamentales.


Upskilling Unemployed Adults - the organisation, profiling and targeting of training provision

Este análisis se basa en informes de treinta y tres países. Describe la financiación, gestión y aplicación de intervenciones formativas para adultos desempleados, extrae conclusiones sobre buenas prácticas, describe los escollos con los que se encuentran los programas de formación y ofrece recomendaciones.