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Pedir una imagen más matizada de las habilidades básicas de los adultos

Los conocimientos básicos son un requisito previo para hacer frente a la sociedad. A la luz de la encuesta del PIAAC, las habilidades básicas de los adultos finlandeses son buenas. Sin embargo, las encuestas masivas sólo pueden producir una visión general de la realidad diversa de las habilidades básicas. El último blog temático de EPALE discute la situación de las habilidades básicas de los adultos en Finlandia.

El rango de las necesidades de habilidades básicas de los adultos es a menudo más amplio que lo que las encuestas masivas nos permiten comprender. Foto: Chermiti MohamedAutor: Markus Palmén. La entrada del blog fue publicada originalmente en finlandés.

Los conocimientos básicos son un requisito previo para hacer frente a la sociedad. A la luz de la encuesta del PIAAC, las habilidades básicas de los adultos finlandeses son buenas. Sin embargo, las encuestas masivas sólo producen una visión general de la diversa realidad de las habilidades básicas. La investigadora Maarit Mäkinen de la Universidad de Tampere pide una definición más amplia de las habilidades básicas, mientras que Jyrki Sipilä, un veterano de la instrucción de habilidades básicas del Instituto de Educación de Adultos en Helsinki, quisiera ver una instrucción dedicada y diferenciada para aquellos que mejoran sus habilidades básicas.  

Los conocimientos básicos son capacidades que permiten a los adultos ser ciudadanos de pleno derecho y contribuir a la economía nacional. Las definiciones de aptitudes básicas no son inequívocas, y, aunque también pueden determinarse culturalmente, en general se considera que consisten en la alfabetización, la aritmética elemental y las aptitudes digitales. La alfabetización también incluye la interpretación de textos y las aptitudes de lectura crítica. Las aptitudes numéricas son necesarias para abordar los cálculos y, además, interpretar diferentes gráficos e indicadores.  Las aptitudes digitales, por otra parte, consisten no sólo en la comprensión de la tecnología, sino también en la alfabetización crítica en materia de medios de comunicación. La competencia en materia de salud y los conocimientos financieros constituyen otro grupo de aptitudes básicas.

En este artículo que proporciona antecedentes sobre las habilidades básicas, que es el tema especial de EPALE para julio-septiembre, nos centramos en las siguientes preguntas: ¿cuál es la situación actual de las habilidades básicas de los adultos finlandeses? ¿Cómo se estudian las habilidades básicas y cuál es el mensaje que la comunidad de investigación quiere enviar a los responsables de la política educativa? ¿Qué tipo de instrucción de habilidades básicas sería la más productiva desde el punto de vista pedagógico?

Los adultos finlandeses tienen principalmente habilidades básicas adecuadas

La encuesta internacional sobre conocimientos básicos, PIAAC, de la OCDE, es una de las fuentes más destacadas que sustentan el debate sobre los conocimientos básicos. La clasificación de las habilidades básicas al principio de este blog también sigue la definición de PIAAC. 

La última encuesta de PIAAC indica que las habilidades básicas de los adultos finlandeses son excelentes en comparación con las europeas. Como grupos de riesgo en Finlandia, PIAAC destaca a los inmigrantes, las personas mayores y los excluidos de la educación. En la comparación europea, se encuentra una disparidad bastante grande, especialmente en las habilidades digitales y de cálculo.

La edad y la acumulación de habilidades juegan un papel clave en los niveles de habilidades

Maarit Mäkinen, de la Universidad de Tampere, ha realizado una investigación sobre habilidades básicas. Aunque está de acuerdo con la visión positiva del PIAAC sobre el buen nivel de habilidades de los adultos finlandeses, advierte que no se deben sacar conclusiones demasiado directas de la encuesta.

- Las divisiones claras en grupos de población no tienen sentido, ya que los niveles de aptitudes de los inmigrantes, por ejemplo, varían mucho en función de sus motivos para emigrar. La edad parece ser el factor de fondo que más influye en las habilidades. Además, los que ya tienen un alto nivel de educación acumulan educación y capacitación.

Mäkinen utiliza el término acumulación para referirse a un fenómeno en el que es más probable que quienes tienen un alto nivel de educación se dediquen a la educación permanente y que los empleadores ofrezcan oportunidades de capacitación a quienes están en una buena posición.

- Los trabajadores de bajo nivel quedan excluidos de la capacitación en muchos casos, y se les deja a su propia suerte cuando se trata de obtener educación continua y capacitación adicional. Este es un verdadero problema que debe ser abordado, subraya Mäkinen.

Como solución a la acumulación de conocimientos, Mäkinen considera que las iniciativas de política educativa también facilitarían la actualización de los conocimientos de los trabajadores de edad avanzada y de los que tienen un bajo nivel de educación. Mäkinen trabaja en un proyecto titulado Taikoja II.Se trata de una red dedicada a coordinar Taito, un programa del Ministerio de Educación y Cultura para mejorar las aptitudes básicas. Como ejemplo, esta red ha presentado proyectos que proporcionan capacitación digital a trabajadores del sector del comercio y la atención sanitaria a los que nunca se les han ofrecido oportunidades similares. 

La instrucción de habilidades básicas debe ser diferenciada

Jyrki Sipilä es el Director de Educación Básica del Instituto de Educación de Adultos de Helsinki,  que imparte instrucción en aptitudes básicas para adultos mediante cursos de educación liberal para adultos, formación en integración e instrucción en educación básica destinada a los inmigrantes. Al igual que Mäkinen, Sipilä habla de la importancia de la educación dirigida a mejorar las habilidades básicas. En la práctica, esto significa que deben ofrecerse grupos dedicados a los estudiantes que practican las aptitudes básicas, en lugar de integrar simplemente la instrucción de aptitudes básicas en otros estudios. Sipilä da un ejemplo:

- En relación con el proyecto Noste del gobierno central, organizamos una formación que condujo a un permiso de conducir por ordenador de categoría A. Los estudiantes con un bajo nivel inicial de conocimientos de TIC, la mayoría de los cuales tenían un bajo nivel educativo, no habrían tenido el mismo éxito si se les hubiera colocado en grupos formados por personal administrativo empleado que progresaban a una velocidad estándar. Sin un grupo que impartiera una instrucción específica sobre conocimientos básicos, no habrían recibido el apoyo y el aliento de que disfrutaban en los grupos destinados específicamente a ellos.

En otras palabras, los proyectos específicos y los programas de capacitación específicos a largo plazo de la red Taikoja son fundamentales en la instrucción de aptitudes básicas. Mäkinen y Sipilä señalan que, al planificar estos programas, se debe escuchar a los profesionales de la pedagogía a nivel local, ya que están familiarizados con los desafíos prácticos.  

Hacia una definición más amplia de las competencias básicas

El partido que define las habilidades básicas necesarias en la sociedad ejerce un gran poder político. Algunos interesados, como la comunidad de investigadores, han criticado la encuesta PIAAC de la OCDE por utilizar los mismos indicadores normalizados para todos los países y por dar prioridad a las aptitudes más importantes para la economía y la vida laboral. Por otra parte, muchos investigadores en materia de competencias básicas confían en el PIAAC como una fuente clave; pocas organizaciones tienen los recursos necesarios para llevar a cabo encuestas masivas similares sobre este tema.  

A Mäkinen le gustaría ver más matices en el debate sobre las competencias básicas dominado por el PIAAC, que el investigador considera de alcance limitado.

- Sería una buena idea destacar las preferencias y objetivos definidos por las propias personas, lo que permitiría identificar las aptitudes básicas que son más importantes para ellas personalmente.

Mäkinen acoge con satisfacción las reformas de la nueva encuesta del PIAAC lanzada en la primavera de 2020. Se espera que los resultados de esta encuesta, que también incluye a Finlandia, se publiquen en 2021-2022. En la nueva encuesta de PIAAC, se han introducido las habilidades de resolución de problemas de adaptación como la tercera habilidad básica. Se utiliza para evaluar la capacidad de las personas para resolver múltiples problemas en paralelo o para hacer frente a situaciones problemáticas cambiantes, posiblemente en entornos ricos en tecnología.

- Esta grata adición refleja el pensamiento de complejidad en el que el mundo se considera un lugar cambiante e impredecible. Después de todo, fenómenos como la pandemia de coronavirus nos han puesto recientemente cara a cara con la complejidad del mundo. Tres habilidades básicas ya no son suficientes para hacer frente a la sociedad actual.

 

Referencias:

 

Blogs y recursos sugeridos:

 

El autor, Markus Palmén (MSc/BA), es un periodista, escritor y productor independiente que trabaja con periodismo en línea y contenidos audiovisuales. En el campo de la educación para adultos, Markus ha trabajado anteriormente como Coordinador Temático en EPALE y antes de eso, como Editor en Jefe de la Revista Europea de Aprendizaje Permanente (Elm) en la Fundación Finlandesa de Aprendizaje Permanente. En el mundo del aprendizaje, los intereses especiales de Markus incluyen diferentes aprendices y la educación liberal para adultos. Twitter: @MarkusPalmen 

 

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