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¿Qué puede aprender de Finlandia el sector del aprendizaje de adultos?

04/06/2015
por Mary-Clare O'CONNOR
Idioma: ES
Document available also in: EN IT PL FR DE

Finlandia es el cuarto país con un rango más elevado de participación en el aprendizaje de adultos. En 2012, aproximadamente la mitad de la población de entre dieciocho y sesenta y cuatro años participó en programas de educación de personas adultas. Desde la década de 1980, esta tasa suele ser un 10 % más elevada entre las mujeres.

 

¿Qué tipo de sistema de educación de personas adultas puede garantizar unas cifras de participación tan elevadas? La respuesta podría ser sencilla: un sistema que aborda sin resquicios las distintas necesidades educativas de los alumnos adultos. Las principales virtudes del sistema finlandés de aprendizaje de adultos pueden resumirse como sigue:

 

1.Cualificaciones individualizadas, basadas en las competencias

En los últimos años han ido despertando cada vez más interés las cualificaciones obtenidas a través del empleo o la trayectoria profesional. En 2012, el 54 % de la población participaba en iniciativas de aprendizaje de adultos basado en el trabajo. Este porcentaje ha ido aumentando constantemente durante la última década. De nuevo, la utilización de planes de estudio individualizados y el reconocimiento del aprendizaje y la experiencia previos resultan esenciales para abordar eficazmente las necesidades específicas de cada alumno. Los principios fundamentales del sistema de cualificaciones basado en competencias incluyen: cooperación tripartita entre empleados, empleadores y profesorado; independencia de la cualificación y la formación; demostración de destrezas mediante pruebas de competencia; y personalización del sistema de evaluación, ofreciendo la posibilidad de realizar solo un módulo (no necesariamente todo el programa de cualificación). Los empleadores han acogido con gran interés este sistema, como demuestra el hecho de que ofrezcan aumentos salariales y otros incentivos a los trabajadores para que adquieran nuevas cualificaciones relacionadas con su actividad profesional. No obstante, aún queda mucho camino por andar; es necesario intensificar la cooperación entre el sector del aprendizaje de adultos y el mercado laboral para garantizar que todas las formas de aprendizaje informal y no formal obtienen el debido reconocimiento como parte del sistema.

2.Planteamientos de aprendizaje muy flexibles

Los principales elementos que contribuyen a que el aprendizaje de adultos conduzca a la obtención de cualificaciones, ya sea en el marco de la actividad profesional o por otro medio, son el aprendizaje semipresencial (mediante aprendizaje en línea, por ejemplo) y la utilización proactiva de planes individuales de aprendizaje y redes de pares. Una vez obtenida la cualificación, los adultos disponen de distintas alternativas: pueden optar por una vía horizontal y acceder a un nivel superior de enseñanza, o bien orientar sus esfuerzos verticalmente, hacia otros sectores y campos de aprendizaje contemplados en el marco nacional de cualificaciones, en función de sus necesidades, intereses y motivaciones personales o profesionales. Esta estrategia descansa fundamentalmente sobre el reconocimiento de los conocimientos previos.

3.Oportunidades para que los alumnos se centren en sus propios intereses

Además de la oferta formativa con miras al empleo y la obtención de cualificaciones, los postulados educativos «liberales» siguen apostando por la formación informal y no vocacional de adultos. Esta modalidad, que incluye las clases de arte y de música, suele impartirse por las tardes y los fines de semana y siempre ha gozado de mucha popularidad en Finlandia. En 2012, cerca de un sexto de la población de entre dieciocho y sesenta y cuatro años participó en este tipo de actividades educativas recreativas o de ocio, siendo un 70 % de los usuarios mujeres. Esta buena acogida refrenda el valor de la educación de personas adultas, que permite a este colectivo de alumnos expresarse y desarrollar sus habilidades libremente, sin sentirse encorsetados por las exigencias de la vida laboral y la obtención de cualificaciones.

4.Un sector del aprendizaje de adultos competitivo

Cabe destacar que el sector del aprendizaje de adultos es muy competitivo en Finlandia. Las ayudas estatales han ido reduciéndose en los últimos años, por lo que las organizaciones de aprendizaje de adultos se han visto obligadas a buscar nuevos mecanismos para garantizar la continuidad de su actividad, como la cooperación con otras instituciones educativas y empresas y la identificación de nuevos segmentos de alumnos adultos. Por consiguiente, es muy probable que se creen multitud de nuevas sinergias entre distintos tipos de proveedores de educación de personas adultas y que se diversifique la oferta educativa dirigida a este colectivo. La cooperación entre agentes estratégicos del sector del aprendizaje de adultos y el abanico de opciones educativas para los distintos alumnos se ampliarán aún más en la próxima década.

 

Eila Heikkilä es doctora en Ciencias de la Educación por la Facultad de Ciencias Políticas y Sociales del Instituto de Educación de la Universidad de Londres. Es experta de alto nivel y acumula una experiencia profesional de más de veinticinco años en educación y formación y quince años en programas europeos de educación y desarrollo educativo internacional. Heikkilä imparte clases de Educación de personas adultas en la Universidad de Helsinki.

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  • Imagen de Ros Bauer
    I am currently in Scandinavia on an Australian Executive Fellowship study tour. My areas of interest are adult learning, adult language/literacy/numeracy and Indigenous learning. I am in Oulu this week and then flying out from Helsinki at the end of September. I would really like to connect with any practitioners or policy makers to talk about Finnish initiatives, since Finland has such an excellent reputation in adult learning/literacy and community education.p Any Epale colleagues that could connect me? It would be a fabulous opportunity and I would be very fearful. Regards Ros Bauer
  • Imagen de Giuseppina Raso
    Mi è capitato di visitare alcuni centri per l’apprendimento in età adulta finlandesi. E’ bastato vedere un’aula multimediale in aperta campagna, sepolta sotto metri di neve, per capire il grado di diffusione di questo settore dell’istruzione. Se quanto ho verificato non mi dà informazioni sul livello qualitativo, dà però un’idea chiara del grado di diffusione sul territorio. Dal grande centro per anziani di Helsinki, un palazzo di quattro piani, ai vari centri superaccessoriati, anche in aperta campagna, si ha chiara l’idea che tutti i cittadini finlandesi possono fruire di percorsi formativi. Tornando all’aula multimediale in aperta campagna, in quanti Paesi europei si può verificare qualcosa di simile? In Italia sicuramente no, malgrado la pressante necessità di colmare il gap digitale di ampie fasce di popolazione adulta, specie anziani!