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La adaptación del aprendizaje de idiomas a las necesidades de los refugiados

En este blog, Alex Stevenson, de la organización Learning and Work Institute, reflexiona sobre cuál es la mejor manera en la que los proveedores de cursos de inglés del Reino Unido pueden apoyar a los refugiados reasentados. Una vez identificados algunos de los desafíos que se les plantean a los proveedores de cursos, el blog explora los posibles enfoques y soluciones, a la vez que presenta nuevos recursos para los docentes de inglés para hablantes de otras lenguas (ESOL, por sus siglas en inglés).

L&W | Learning and Work Institute

 

El Reino Unido desempeña desde 2015 un papel destacado en lo que respecta al reasentamiento de refugiados sirios.  El Programa de Reasentamiento de Personas Vulnerables (VPRS, por sus siglas en inglés) se marcó como objetivo la acogida de 20 000 refugiados sirios para 2020, y esta iniciativa ha sido ampliada recientemente para incluir a los demandantes de asilo más vulnerables de Oriente Medio y el Norte de África.  En términos generales, el enfoque que sigue el programa en lo que respecta al reasentamiento consiste en actuar a través de los servicios públicos disponibles, pero adaptando iniciativas en ámbitos como el apoyo a la vivienda y el empleo para dar respuesta a las circunstancias específicas de los refugiados.  Esto ayuda a garantizar un acceso a los servicios por parte de los refugiados idéntico al de cualquier otro ciudadano y refuerza su integración en un sentido más amplio.  Este mismo enfoque se ha adoptado para uno de los servicios más cruciales que con toda probabilidad requieren muchos refugiados: la enseñanza de inglés para hablantes de otras lenguas (ESOL).  El Ministerio del Interior y el Ministerio de Educación británicos, en el marco del VPRS, se han comprometido a una inversión adicional de aproximadamente 10 millones de libras para impulsar los cursos de inglés para refugiados. 

Entonces, ¿por qué es preciso adaptar la enseñanza de ESOL a las necesidades de los refugiados? Y ¿cómo puede hacerse?

 

Desafíos

La enseñanza de ESOL en Reino Unido va dirigida a una gran diversidad de alumnos.  Una clase típica puede estar integrada por trabajadores migrantes de países europeos, alumnos pertenecientes a comunidades asentadas del sur de Asia o de Somalia, así como de solicitantes de asilo y refugiados procedentes de países de todo el mundo, que huyen de la persecución, las guerras y las catástrofes naturales.

Las necesidades que motivan el aprendizaje del idioma pueden ser de lo más variopinto.  Algunos alumnos refugiados son profesionales con un elevado grado de cualificación y lo que buscan es aprender inglés rápidamente para dar empuje a su reorientación profesional en el Reino Unido.  Para otros, aprender inglés podría representar el primer paso hacia la educación reglada, ya que muchos de los alumnos han visto interrumpidas sus opciones de completar su escolarización básica, o bien estas han sido muy limitadas.

El VPRS aspira a brindar apoyo a las personas más vulnerables, y una amplia mayoría de los reasentados cuentan con un nivel de conocimientos de inglés muy bajo, a menudo un «nivel de acceso 1» (A1) o incluso inferior.  El Learning and Work Institute (L&W) se implica en el reasentamiento de los refugiados y trabaja con los grupos de interés del ámbito del ESOL con el propósito de identificar las áreas susceptibles de adaptación por parte de los proveedores de cursos de inglés para adecuar su oferta a las necesidades de los refugiados.  Esto incluye los siguientes aspectos:

  • Sensibilización acerca de las repercusiones de los traumas y la salud mental en la predisposición de los refugiados a participar en programas de formación reglada.  Esta iniciativa puede precisar una flexibilización de los requisitos de asistencia y la programación de actividades de formación más laxas, por ejemplo.
  • Atención a las necesidades de orientación cultural y en el ámbito local, lo que incluye el suministro de información práctica sobre el entorno local.  Los alumnos refugiados pueden llegar en cualquier momento y unirse al curso de inglés cuando este ya lleva un tiempo impartiéndose, por lo que pueden haberse perdido partes relevantes de su contenido.  Dada la diversidad de alumnos en los cursos generales de ESOL, no a todos ellos puede parecerles relevante el contenido orientativo de tipo cultural o sobre el entorno local, especialmente si ya llevan viviendo un tiempo en el Reino Unido. Por esta razón, para algunos docentes puede representar todo un desafío encontrar un equilibrio.
  • Apoyo de resultados dirigidos al empleo y la integración social.  Si bien ambos aspectos pueden ser importantes para otros estudiantes de ESOL, muchos refugiados están deseando comenzar a trabajar lo antes posible.  Otros puede que se sienta aislados y deseen aprender inglés para forjar nuevos contactos sociales dentro de su comunidad.  En las clases de ESOL generales, puede suponer todo un reto ofrecer un apoyo específico a estos propósitos si su relevancia es menor para otros integrantes del grupo.
  • Atención a las necesidades básicas de alfabetización.  Muchos de los alumnos refugiados a los que da cobertura el VPRS, y que cuentan con un nivel de inglés muy bajo, necesitan a su vez apoyo adicional para la adquisición de competencias básicas de alfabetización, en particular, cuando no están familiarizados con la escritura en inglés o no han completado su escolarización básica.  Para los docentes puede resultar complicado plantear actividades de enseñanza y aprendizaje diferenciadas para dar una respuesta idónea cuando en una clase se mezclan alumnos con necesidades básicas de alfabetización con otros que ya las tienen cubiertas.  Incluso cuanto todos los alumnos presentan el mismo nivel general de conocimientos, es probable que aquellos que carecen de antemano de competencias de alfabetización necesiten más tiempo para avanzar y que ciertas actividades no resulten accesibles para ellos sin apoyo.

 

Soluciones

Una solución posible, por supuesto, pasa por ofrecer cursos específicos para refugiados reasentados.  Ya es así en muchos casos. Las administraciones locales encargadas del reasentamiento de los refugiados disponen de fondos procedentes del VPRS destinados a proporcionar apoyo a medida en materia de ESOL allá donde se requiera.  Esto sirve, por ejemplo, para concertar clases adicionales o proporcionar tutorías a domicilio para aquellos que no pueden acudir a una escuela local o a un centro de educación para adultos.  

No obstante, para cumplir con la directriz marcada por el Gobierno británico por la que los refugiados reasentados deberían cursar al menos 8 horas semanales de ESOL, es más que probable que al menos parte del aprendizaje tenga lugar en clases de ESOL generales, en proveedores locales de cursos.  A menudo, la disponibilidad de soluciones habitacionales va a determinar el lugar donde se reasienta un refugiado.  Puede que en una zona concreta no haya suficientes alumnos refugiados como para que un proveedor organice un curso específico que resulte económicamente viable de acuerdo con las condiciones de financiación del ESOL; si bien algunos proveedores sí ofrecen esta alternativa en aquellas áreas donde hay un número elevado de refugiados. 

Esto implica que tanto los proveedores como los docentes van a necesitar un mayor apoyo para adecuar su oferta actual a las necesidades de los alumnos refugiados.  Este apoyo podría incluir:

  • Apoyo a las necesidades de formación y desarrollo profesionales de los docentes, p. ej., ofreciéndoles formación de sensibilización sobre aspectos relevantes, como la gestión de los traumas y la salud mental en el aula.
  • Adecuación del contenido de los cursos para que contemplen de manera específica aspectos como la alfabetización.
  • Trabajo con entidades asociadas para abarcar necesidades que van más allá de la formación.  En punto podría incluir la colaboración con organizaciones que brindan apoyo personalizado en materia de empleo o el establecimiento de vínculos con organizaciones comunitarias que ofrecen de manera informal oportunidades para practicar el idioma.

 

Nuevos recursos

El L&W, una organización que cuenta con financiación del Ministerio del Interior británico y trabaja bajo los auspicios de la Education and Training Foundation, colaboró con nuestros socios de Learning Unlimited para desarrollar el paquete ESOL for Refugees, un nuevo conjunto de recursos destinados servir de herramienta a todos aquellos docentes que trabajan con refugiados estudiantes de ESOL en un nivel básico.  El paquete incluye 12 unidades didácticas y de aprendizaje, directrices de apoyo y semblanzas de alumnos entrevistados durante el desarrollo del material.  El paquete sigue muy de cerca la línea del material New to ESOL, de 2019, que ayudaba a los docentes a afrontar las necesidades básicas de alfabetización.

En el transcurso de su desarrollo, L&W trabajó codo con codo con grupos de interés del ámbito del reasentamiento de refugiados, docentes de ESOL y refugiados estudiantes de ESOL.  Sus perspectivas contribuyeron a la elección fundamentada de los temas, centrados en escenarios de integración temprana, cuando es fundamental ser capaz de gestionar sin ayuda interacciones sencillas.  La visión de los alumnos también alimentó el enfoque subyacente en lo que respecta a la enseñanza y el aprendizaje, poniendo el énfasis en la parte práctica del idioma funcional, más que en los conceptos gramaticales abstractos.

LU | Learning Unlimited
Esperamos que los recursos constituyan una herramienta valiosa a la hora de adecuar los cursos de ESOL a las necesidades de los refugiados. 

 

 

 

Acerca del autor

A photo of Alex Stevenson from September 2019
Alex Stevenson es el director del área de inglés, matemáticas y ESOL en el Learning and Work Institute (L&W), una organización independiente que trabaja en el desarrollo, la investigación y la definición de políticas en los ámbitos de la formación permanente, el pleno empleo y la inclusión. Los proyectos más recientes llevados a cabo por Alex en el campo de la adquisición de competencias básicas para adultos incluyen la formulación de directrices de aplicación nacional sobre el trabajo con entidades asociadas en materia de ESOL para el Ministerio de Educación británico; recursos de apoyo para docentes dedicados a la enseñanza a refugiados con competencias de alfabetización limitadas, para el Ministerio del Interior británico y la Education and Training Foundation, y su trabajo de desarrollo de una guía de aplicación nacional sobre los clubs de conversación de inglés, para el Ministerio de Vivienda, Comunidades y Gobiernos locales británico.  Antes de unirse al equipo de L&W, Alex impartió, gestionó y desarrollo formación en competencias básicas para adultos durante más de 13 años en diversos ámbitos, tales como centros de formación profesional, un servicio local de educación para adultos y un proveedor de formación independiente. Alex es miembro del comité ejecutivo de la European Association for the Education of Adults (Asociación Europea para la Educación de los Adultos).

 

 

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