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Inclusión de personas mayores en el aprendizaje permanente en Letonia

El envejecimiento de la población se está convirtiendo en uno de los mayores retos de Letonia. La esperanza de vida está aumentando y la proporción de personas mayores está creciendo. El envejecimiento de la población es un proceso a largo plazo e irreversible que no puede detenerse, pero el país puede tratar de mitigar sus consecuencias negativas.

Traducción inglés-español. NSS Letonia - NSS España

El envejecimiento de la población se está convirtiendo en uno de los mayores desafíos en Letonia a medida que aumenta la esperanza de vida y la proporción de personas mayores. Según la Oficina Central de Estadística, a finales del siglo anterior, la proporción de personas mayores (65+) en Letonia no excedía el límite del 15%, mientras que en 2019, alrededor del 20% de la población letona tenía más de 65 años. Letonia no es una excepción, ya que en la Unión Europea (UE), en promedio, tiene una proporción de personas mayores de 65 años en torno al 20% con respecto a la población total en 2019. En los países orientales y postsoviéticos, el envejecimiento de la población está viéndose acelerado por la migración laboral y otros factores. En Letonia, por ejemplo, el envejecimiento de la población es desigual, afectando a las ciertas regiones así como a las grandes ciudades.

El envejecimiento de la población es un proceso a largo plazo e irreversible que no se puede detener, pero el país puede intentar mitigar sus consecuencias negativas. Esta opinión conduce a una reevaluación del concepto de edad y puede conducir a un cambio en el paradigma del envejecimiento. En los últimos años, el estereotipo del envejecimiento "como pasar los últimos años de vida" se ha vuelto obsoleto, y se debe desarrollar una nueva imagen de los años de jubilación como una fase activa, diversa y significativa de la vida.

La pensión de jubilación promedio en Letonia es una de las más pequeñas de la Unión Europea. Pero, incluso si el tamaño de la pensión fuera adecuado y coincidiera con los precios reales del mercado, el bienestar material no sería el único problema que preocuparía a las personas mayores. En los medios de comunicación hay historias interminables sobre los bajos ingresos y las necesidades de los "pensionistas pobres". Son personas con un descontento persistente con ellos mismos, con su entorno y sus vidas en general. A los ojos de las personas económicamente activas, también, la imagen de los ancianos se presenta como constantemente suplicando por algo. Esto lleva a la deformación de los valores morales, ya que crea la ilusión de que no es la tristeza, la soledad, la pérdida del sentido de la vida lo que causa el sufrimiento.

Una de las principales condiciones de bienestar para las personas mayores son los contactos sociales regulares.

Los resultados de la investigación muestran que las personas mayores, más que otros grupos de edad están expuestas a riesgos como el aislamiento social, la soledad, la depresión y las enfermedades asociadas con los trastornos del sistema nervioso. Quienes participan en actividades públicas y mantienen un alto nivel de interacción se sienten mejor y están más satisfechos con su calidad de vida. Y viceversa, las personas mayores que carecen de contactos sociales tienen más probabilidades de sentirse solos y sufrir aislamiento social. Para las personas de edad avanzada, no es menos importante que para los jóvenes tener nuevas impresiones: sabores, olores, movimientos, emociones. Esto no se debe al aburrimiento, sino a mantener un estado normal de salud física y psicológica. Es importante la difusión de los principios del envejecimiento activo, incluidas las oportunidades de aprendizaje permanente y la participación de las personas mayores en todas las esferas de la sociedad.

Hay personas de edad avanzada que no saben a dónde ir para obtener ayuda o asesoramiento. Tampoco comprenden los asuntos legales. Además, surgidos en la época del autoritarismo, cuando las cualidades humanas más importantes eran la diligencia y la sumisión, muchos adultos mayores todavía no se sienten convencidos cuando tratan con funcionarios y tienen miedo de defender sus intereses. La mayoría de las personas mayores de 65 años son solteras o viudas. En su mayoría, son mujeres cuya esperanza de vida promedio es muy superior a la de los hombres (por 10 años en Letonia). Después de perder a un cónyuge o amigos, se sienten solos e innecesarios, muchos enfrentan discriminación por edad (edadismo), violencia psicológica e incluso física. El edadismo que enfrentan muchos se refleja en los estereotipos negativos de la población sobre los ancianos.

Los efectos del envejecimiento de la población se observan en varias áreas de la vida. La reducción en el número de personas que trabajan también está reduciendo los ingresos fiscales, lo que dificulta la acumulación de parte del presupuesto social gastado en seguridad social. Es una seria amenaza para la calidad de vida de todos los grupos de edad. El crecimiento económico se está desacelerando, la estructura del mercado laboral está cambiando, está surgiendo una escasez de mano de obra calificada. Es inevitable que los niveles de consumo y lo ahorros disminuyan. La creciente proporción de personas mayores en el país está causando mayores costos relacionados con la provisión de atención médica, especialmente a largo plazo. Las consecuencias políticas también son significativas cuando se tiene en cuenta la experiencia de los países ya "envejecidos", como Japón, donde los políticos dependen directamente del grupo social más poderoso: los ancianos. Las personas mayores tienen una gran influencia porque las generaciones mayores tradicionalmente participan más activamente en las elecciones que los jóvenes. Muchas decisiones políticas y económicas se toman sobre la base de sus propios intereses.

Aprendizaje permanente para personas mayores

Una de las prácticas comúnmente aceptadas para mitigar las consecuencias negativas del envejecimiento de la población es el aprendizaje permanente para las personas mayores. El mito de que una persona que envejece es cada vez menos capaz de adquirir nuevos conocimientos y habilidades ha sido completamente anulado y hace mucho tiempo que comenzamos a hablar de educación continua a lo largo de la vida. En algunos casos, la participación en programas de aprendizaje permanente está marcada por el deseo de continuar trabajando en carreras, sin embargo, en varios países del mundo han surgido instalaciones especiales de capacitación para personas mayores que no planean trabajar. 

La Universidades de la tercera generación (La Universidad de la Tercera Edad) es un movimiento internacional ampliamente desarrollado; utilizan diversas formas de capacitación y sus propias formas de organizar su trabajo. En general, los objetivos de U3E (inclusión social de personas mayores, fortalecimiento de la salud, prevención del aislamiento social y la soledad) y programas son similares, pero los nombres a menudo difieren de un país a otro: universidad abierta; universidad a tiempo abierto; escuela de base; universidad de base; universidad intergeneracional; universidad para todas las edades, etc. A pesar de las diferencias en los modelos U3E, los adultos mayores aprovechan activamente la oportunidad de aprender, adquirir habilidades y competencias útiles, no se detienen en su desarrollo. Pero el resultado más importante puede ser simplemente una carga sistemática en el cerebro para prevenir o al menos distanciar la enfermedad neurodegenerativa (Alzheimer, Parkinson, etc.). En general, los programas de capacitación para personas de la tercera edad incluyen cursos tales como capacitación en computación, derecho y habilidades financieras, nutrición saludable, inglés u otros idiomas extranjeros al nivel del idioma hablado, baile, coro, manualidades y otros. Aumentar el nivel de educación de las personas mayores aumentará su capacidad de utilizar formas electrónicas de servicios públicos y bancarios, participar activamente en el trabajo voluntario y realizar otros cambios positivos que tendrán amplias consecuencias sociales.

En Letonia, los adultos mayores aún no están incluidos en el sistema de aprendizaje permanente, aunque los primeros cursos de capacitación se han llevado a cabo en diferentes ciudades: Riga, Daugavpils, etc. Como análogo de la U3E en Kraslava, en 2015 se creó una "Escuela para personas mayores" (se puede encontrar más en Facebook en Senioru skola / Школа сениоро). Sus lecciones tienen lugar una vez por semana en la Biblioteca Central del condado de Kraslava. Hay alrededor de 30 personas que asisten a cada clase para pasar un tiempo útil y aprender algo nuevo. Escuelas superiores similares están abiertas en Kuldiga y Aglona. La mayoría de las personas mayores asisten a cursos y programas educativos principalmente por el placer de aprender y estar en contacto con otros visitantes, no con el fin de obtener un certificado o diploma.

La experiencia de dichos centros de aprendizaje muestra que los estilos de vida de envejecimiento activo le permiten sentir afiliación con un grupo de personas, lo que ayuda a distraer a los ancianos de sentirse enfermos, tristes y ansiosos. Al participar en actividades regulares e interesantes, las personas corren menos riesgo de depresión, están menos enfermas y son menos propensas a recibir tratamiento médico, conocen mejor los procesos públicos y disfrutan de una mayor satisfacción con la vida.

La sociedad letona está empezando a acostumbrarse a la nueva situación demográfica y a pensar en las perspectivas para los próximos años. Al mismo tiempo, las personas mayores son cada vez más conscientes de sus oportunidades sin explotar y quieren continuar viviendo una vida significativa mucho después de alcanzar la edad de jubilación.

Tatiana Azamatova, fundadora de Pieci airi (Five Oars) Society for Social Development.Organiza e implementa un curso de educación informal para personas en edad de jubilación en la Escuela de Mayores en Kraslava. Es licenciada en sociología y un máster en Administración de Empresas.

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