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Blog

El aprendizaje de idiomas es divertido para todos, independientemente de la edad.

26/09/2016
por Jonny Lear
Idioma: ES
Document available also in: EN FR DE IT PL

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Language learning is fun for all, whatever your age!


Desde que empecé a enseñar a mediados de los años setenta, siempre me ha gustado dar clases de idiomas a adultos. Los alumnos asisten voluntariamente; están «dispuestos a aprender» y aprecian la magia de comunicarse con «los demás», señal de respeto por el idioma y por la cultura. Y, lógicamente, como nuestras vidas son cada vez más globales, muchos de los alumnos tienen familiares o amigos de otros países.  Se dan cuenta de que la próxima generación será prácticamente bilingüe, siendo más importante la influencia del idioma del país en el que viven.

El idioma debe hablarse, cantarse, escucharse y disfrutarse. El aprendizaje de idiomas debe ser divertido. Y, quizás debido a la manera tradicional en que se han enseñado los idiomas (a menudo con demasiado énfasis en la gramática y escritura), muchos alumnos no se sienten seguros.  ¡Pero no me malinterpreten! A mí me enseñaron de manera bastante tradicional y creo que es necesaria una combinación de lenguaje comunicativo y «descubrimiento» de la gramática para reforzar a los alumnos.

¿Qué funciona para mí y para el alumno adulto?

Volviendo a la formación sólida que recibí en la enseñanza de idiomas, creo que la repetición en grupo es siempre un buen punto de partida. Significa que todos pueden intentarlo sin sentirse expuestos. La repetición permite repasar vocabulario y patrones lingüísticos y ayuda al a veces cansado cerebro a retener el vocabulario.

Patrones de descubrimiento

Es importante para los alumnos de cualquier edad «descubrir» patrones gramaticales, en lugar de aprender todas las reglas antes de utilizar el idioma.  La combinación de escuchar distintos sonidos para descubrir, por ejemplo, las diferencias entre hablar de un hombre o una mujer, y de examinar el lenguaje escrito para hallar un patrón en el texto permite al adulto entrenar al cerebro para que detecte patrones adicionales.

Tan pronto como empezamos a aprender un idioma, queremos utilizar diferentes tiempos verbales, principalmente para hablar del pasado. Muchos adultos tienen recuerdos no muy agradables de haber aprendido de memoria el paradigma de una larga lista de verbos y tiempos verbales, y cuando había una regla a esta le seguían muchas excepciones. Con los alumnos adultos resulta útil crear un almacén de construcciones verbales útiles a las que conectar los infinitivos de las frases verbales. De esta manera, pueden hablar fácilmente del presente, pasado y futuro.

Leer en voz alta

Para reforzar el aprendizaje y como respuesta a las diferentes maneras de aprender de todos nosotros, el uso habitual de tarjetas con frases verbales y el vocabulario o frases útiles de los temas tratados permite llenar el vacío entre el lenguaje comunicativo y la manera de aprender más tradicional. Los alumnos adultos visualizan las palabras y las frases y colaboran juntos para crear una serie de oraciones. La lectura de las oraciones supone una prueba auditiva para los demás alumnos. De forma gradual, se les va retirando el apoyo escrito a medida que van memorizando las frases creadas.

La formación de frases es una manera sencilla pero eficaz de ampliar respuestas. Los alumnos toman una frase verbal que recuerdan y se les pide que le añadan «dónde», «cuándo» o «con quién». A medida que adquieren más aptitudes, crean frases más complejas añadiendo una frase con «cómo» o «por qué».

Los medios visuales resaltan el aprendizaje de idiomas

El uso de algunos de los numerosos medios visuales disponibles en Internet, o las siempre fiables tarjetas visuales, refuerza el significado y el sonido de las palabras. Por último, me gusta convertir a los alumnos en «detectives de idiomas» proporcionándoles un texto bastante denso y pidiéndoles que rodeen las palabras o frases individuales que reconozcan. El texto suele estar asociado con los temas que estamos tratando, aunque el pronóstico del tiempo de ese día siempre me resulta bastante útil.

El objetivo principal de aprender un idioma es disfrutar. En las clases para adultos todos se apoyan entre sí; llegan a conocerse bien y a aceptarse, y su confianza y aptitudes lingüísticas mejoran. Son capaces de expresarse bien, a veces con alguna duda. Claro que enfrentarse a un torrente de francés pronunciado a una velocidad vertiginosa ya es otra historia...

Este artículo es una traducción del inglés.

Autor

/en/file/walker-ewartjpgWalker Ewart.jpg

Walker Ewart

Walker Ewart enseñó francés y español durante 23 años en un instituto de Belfast antes de incorporarse a la Inspección de Educación y Formación irlandesa. Fue inspector ejecutivo de juventud, trabajo y cultura comunitarios, y arte y ocio antes de retirarse en agosto de 2012.  Desde entonces trabaja de consultor educativo autónomo para Learnspark. Ha sido juez de festivales de teatro de aficionados durante 18 años a nivel nacional en Irlanda y Escocia. Recibió la Orden del Imperio Británico por sus «servicios a la educación» en 2012.
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  • Imagen de Danuta Sadownik

    Jeleniogórska Academy of the Third Age in Jelenia Gora (Poland) just got inaugurated English course for seniors. We will be learn using the method of playing games. Language learning should be fun and exciting.