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Entrevista EPALE: Joke van der Leeuw-Roord sobre la construcción de un patrimonio cultural transcomunitario.

¿Cómo ir más allá de una idea nacionalista del patrimonio cultural? ¿Cómo construir una memoria compartida y transnacional?

EPALE interview: Joke van der Leeuw-Roord

Sra. Leeuw-Roord, explíquenos el trabajo de la Asociación Europea de Educadores de Historia. ¿Cuáles son sus principales objetivos?

EuroClio se fundó hace 30 años, en 1992, y cuando empezamos la idea básica era crear una comunidad europea de profesionales. Ésta va desde las personas en educación y enseñanza hasta el desarrollo de diferentes herramientas para crear un enfoque transfronterizo de la historia. Como la historia nunca ha sido un elemento positivo dentro del proyecto europeo, ya que se trata de una historia principalmente de violencia y conflicto, nunca ha aportado mucho a una idea europea.

La idea básica de EuroClio es la democracia y la paz, así era en 1992 y así sigue siendo en 2022. Pero con el tiempo hemos empezado a comprender que la historia es más compleja y más sensible. Por eso, si nos fijamos en lo que se considera más importante ahora, nos damos cuenta de que el propio término Europa ha pasado a un segundo plano y hemos dejado de centrarnos en los profesores para hacerlo en los alumnos. Y lo interesante es que ha sido un proceso de aprendizaje lento y no se ha debido a un movimiento exterior o a la presión política, sino que ha sido más bien un aprendizaje entre los propios profesionales.

Háblenos un poco de Europeana.

Europeana tiene dos rasgos distintivos, que a menudo generan un poco de confusión. Por un lado, tenemos una plataforma en la que las organizaciones del patrimonio cultural pueden trabajar juntas y desarrollar la capacidad de crear estándares laborales. Tiene un sitio web separado llamado Europeana Pro, que es para toda la comunidad, para trabajar juntos, desarrollar ideas, mejorar procesos, etc. Por otro lado, el portal Europeana es la colección digital de más de 50 millones de elementos del patrimonio cultural digital de museos, archivos y bibliotecas.

En 2012, cuando entré en el Patronato de la Fundación Europeana, que se dedicaba a la digitalización, no sabía nada de aquello. Recuerdo que pensaba: "¿Qué estoy haciendo aquí?". Pero entonces vi las oportunidades educativas, lo que me tocaba de lleno. En EuroClio, ya hablamos de las posibilidades de la digitalización en la educación a mediados de los 90. En 2012 los recursos de aplicaciones digitales en la educación eran todavía escasos. El objetivo europeo de publicar más material de acceso abierto que estuviera disponible para la investigación, la educación y también para las personas, era algo por lo que había que apostar. Actualmente, estamos hablando del espacio digital, donde también vemos lo importante que es conectar los materiales digitalizados, para aumentar aún más el acceso de las comunidades.

Para saber más sobre la iniciativa GIF IT UP de Europeana, regístrate en el taller de la Conferencia Comunitaria EPALE Formas creativas de implicar a la gente en la cultura.

Workshop Creative ways to engage people with culture

¿Por qué cree que es necesario compartir el patrimonio cultural y cómo pueden beneficiarse los alumnos del conocimiento de su propia cultura y de otras?

En este caso hablamos de patrimonio transcomunitario y transfronterizo, lo que da un significado especial al concepto de patrimonio cultural. Este concepto tiene a menudo una connotación bastante nacionalista, ya que se trata de elementos tangibles e intangibles pertenecientes a la cultura de una sociedad concreta. Para EuroClio y Europeana es importante ir más allá de los planteamientos de los museos nacionales, los monumentos, los lugares conmemorativos y los libros de texto de historia y utilizar el patrimonio digital para un bien mayor y para crear un sentimiento de pertenencia entre las distintas comunidades. Con ello, no sólo queremos concienciar a los alumnos de la riqueza del patrimonio cultural, sino también de la complejidad y sensibilidad de la memoria histórica construida a través del patrimonio.

La idea de patrimonio era demasiado nacionalista, equivalía a poner la propia cultura por encima de las demás. Sin embargo, a través de nuestrar reuniones y aportaciones, creamos grandes oportunidades para entender los patrimonios de los demás. Creo que fue muy importante que empezáramos a hablar de ello. Y en cuanto la gente empezó a viajar y a ver los monumentos y lugares conmemorativos de los demás, entendieron que había una historia mucho más grande detrás. Por desgracia, el patrimonio sigue teniendo una connotación nacionalista, especialmente para los políticos. Lo hemos visto en las campañas nacionales a favor del patrimonio cultural de muchos países; no tanto antes del año 2000, curiosamente, pero sí después.

En su opinión, ¿cuál es el valor de la memoria compartida en la construcción de comunidades?

En mi opinión, la inclusión es fundamental en una verdadera comunidad, esa sería mi primera respuesta. Ese es un tema central y una palabra que ya no puede faltar en la sociedad. Sin embargo, Caitlin Southwick dijo la semana pasada durante la Conferencia Anual de la Red Europeana:

"Lo que queremos fomentar no es sólo la inclusión, sino la pertenencia cultural: todos los miembros de la comunidad crean juntos el patrimonio cultural. Incluir es invitar, pertenecer es hacer juntos".

Nos hemos hecho responsables mutuamente. A través de la construcción de este sentido de pertenencia, participamos activamente en la creación de nuestra historia, que a su vez puede desarrollarse a nivel local, a nivel nacional o a nivel internacional. Sin embargo, lo fundamental es que, sea cual sea el patrimonio compartido que se haya construido, sea cual sea la cultura en cuestión, ninguna es superior a otra.

Si se mira hacia el futuro, así es como podemos conseguir lo que queremos, en mi opinión: la inclusión y la creación de un sentimiento de pertenencia. Porque, de lo contrario, seguimos teniendo gente crispada que siente que el patrimonio es sólo arte con A mayúscula. Las grandes obras de la cultura, como los castillos, los Rembrandt y todo eso, a menudo se siguen considerando patrimonio cultural, dejando por tanto fuera a la gran mayoría de las sociedades pasadas y actuales. Pero intentar crear juntos un patrimonio cultural más representativo significa que tenemos que incluir a la gente corriente, a las mujeres, a la población negra y a las comunidades LGBTQ+, ya que todos forman parte de una historia cultural diversa. Por lo tanto, la construcción de la comunidad es extremadamente importante.

¿Desearía un mayor apoyo por parte de la UE en la creación de comunidades o cree que esto tiene que venir de organizaciones de base?

Las organizaciones internacionales e intergubernamentales, como el Consejo de Europa y la UNESCO, transmiten la idea de que las sociedades civiles desempeñan un papel muy importante. Sin embargo, siempre tienen el mismo problema: no hay dinero. La Unión Europea no sólo da apoyo moral a la sociedad civil, lo cierto es que también la apoya financieramente. Básicamente, creo que la UE ha sido extremadamente importante para todos nosotros porque sin su ayuda ninguna de nuestras organizaciones podría funcionar como lo hace. Sin embargo, al ver la cantidad de tiempo que se necesita para redactar las solicitudes de financiación, las planillas horarias y los informes, y cómo la contabilidad lleva a más contabilidad... al final, a veces tengo la sensación de que el hecho de que el informe financiero esté bien casi se considera más importante que el resultado real. Creo que es una pena. Me gustaría que la UE diera más confianza y prestara más atención a la sostenibilidad del trabajo realizado por todas estas organizaciones de la sociedad civil que tanto trabajan, ya que son las más fieles defensoras de los valores compartidos europeos, entre ellos el respeto a la riqueza de la diversidad cultural.


Joke van der Leeuw-Roord es fundadora y ha sido durante mucho tiempo directora de EuroClio, la Asociación Europea de Educadores de Historia. Además, ha sido Secretaria General de la Plataforma de Aprendizaje Permanente, así como Vicepresidenta de la Fundación Europeana. De esta última, se retiró a principios de este año tras nueve años de servicio.

Como antigua profesora de historia, formadora y asesora, también trabajó como editora de una revista y como coordinadora de proyectos de capacitación profesional en proyectos de historia, patrimonio y educación para la ciudadanía en todo el mundo. Joke van der Leeuw-Roord es también consultora del Consejo de Europa, la UNESCO, la OSCE, International Alert y la Unión Europea.

¿Te interesa este tema y quieres saber más? En la próxima Conferencia de la Comunidad EPALE, hemos organizado una mesa redonda en la que se tratarán los mismos temas.

Education, community and memory

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