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Cómo CONFINTEA VII se convirtió en una historia de éxito de la sociedad civil

​​​​​​​CONFINTEA es uno de esos eventos únicos para los profesionales de la educación de adultos y el último tuvo lugar en junio de 2022 en Marrakech.

How CONFINTEA VII became a civil society success story

CONFINTEA es uno de esos puntos destacados "únicos en la vida" para los profesionales de la educación de adultos, sobre los cuales expertos experimentados cuentan anécdotas en mesas redondas. Tiene un carácter casi legendario, ya que solo tiene lugar cada 12 años, por lo que siempre es emocionante cuando conoces a personas que realmente han estado antes en una CONFINTEA. Sin embargo, CONFINTEA no es solo un mito: es una conferencia de la UNESCO que reúne a ministerios, la sociedad civil y otras partes interesadas clave en el aprendizaje y la educación de adultos (EA) para discutir y adoptar nuevos marcos para el EA global. Estos marcos llevan el nombre de las ciudades donde se lleva a cabo CONFINTEA: ergo, en junio de 2022, se adoptó el Marco de Acción de Marrakech.

Este año tuve el privilegio y el honor especial de participar en CONFINTEA VII en nombre de mi organización, la Asociación Europea para la Educación de Adultos. Aunque ya había oído hablar de rondas anteriores de CONFINTEA en conferencias europeas y, por lo tanto, viajé a Marruecos con ciertas expectativas, me sorprendió mucho: el ambiente internacional animado y la emoción cuando se adoptó el Marco de Acción de Marrakech. Pero más sobre eso más adelante.

¿Cuál es el espacio para la sociedad civil en este proceso?

Algunas cosas me preocuparon en CONFINTEA VII: ¿por qué los representantes de la sociedad civil se sentaron al fondo de la sala y no se les asignaron asientos reservados, como es el caso de los representantes nacionales, para mostrar claramente quién está representado en la sala? ¿Por qué no hubo oportunidades para que la sociedad civil hiciera preguntas y ofreciera nuevas perspectivas en las sesiones plenarias? ¿Por qué todos los estados miembros de la UNESCO no enviaron delegaciones nacionales a CONFINTEA VII, y qué podría decirnos eso sobre la importancia que le dan al aprendizaje de adultos?

Durante mis muchas conversaciones con los participantes de CONFINTEA VII, aprendí que CONFINTEA, a diferencia de otras conferencias de la UNESCO en el campo de la educación, se distingue particularmente por la participación activa de la sociedad civil, aunque es, en principio, una conferencia ministerial. Un compañero participante en CONFINTEA comentó que esto podría señalar un vacío en las estructuras educativas, ya que en muchos países del mundo la sociedad civil proporciona EA y también crea las estructuras para compensar la falta de estructuras de gobernanza a nivel nacional y regional. Anheier et al. (2019) argumentan que este rol de la sociedad civil se crea cada vez más de manera intencional, especialmente cuando los servicios públicos, como la educación y la salud, son “tercerizados” por la administración pública con el objetivo de que los servicios sean más rentables y confiables. Estamos reducidos a “receptores” de decisiones. En cierto sentido, la sociedad civil no tiene más remedio que trabajar para garantizar que tantos adultos como sea posible tengan acceso al aprendizaje, que el aprendizaje sea inclusivo y que haya espacios de aprendizaje seguros y diversos disponibles.

Nos enfrentamos a situaciones en las que hay una inversión de responsabilidades: en lugar de que nosotros, como sociedad civil, podamos pedir cuentas a los actores nacionales por no cumplir sus promesas, tenemos que responder por no haber hecho lo suficiente, por ejemplo, para aumentar la participación en EA, o para ofrecer profesionalización a los educadores, o para brindar oportunidades de aprendizaje en línea durante la pandemia de COVID-19. No hace falta decir que este no es el papel que vemos para la sociedad civil en EA. ¿Nuestros espacios realmente se están reduciendo, como lo han señalado en los últimos años muchos actores, especialmente las propias organizaciones de la sociedad civil?

Evidencia de investigación, por ejemplo por Anheier et al. (2019) sugiere que esta no es solo una impresión basada en la experiencia en algunos países que podrían tener las organizaciones de la sociedad civil. Si bien la sociedad civil se ha vuelto más grande en cuanto a su participación en el PIB en la mayoría de los países de la OCDE, su espacio para actuar y convertirse en fuerzas impulsoras de "innovaciones sociales, resiliencia, prestación de servicios y dar voz a diversos intereses y comunidades de otra manera excluidas" ( Anheier et al., 2019: 3) es cada vez más limitada.

En un informe basado en una amplia encuesta de organizaciones de la sociedad civil europea en 2016, Civil Society Europe y CIVICUS señalan que estos espacios cada vez más reducidos se deben a la falta o el reconocimiento limitado de la sociedad civil, la regresión de los derechos debido a las medidas contra el terrorismo, la disminución de las finanzas públicas o apoyo a la actividad de la sociedad civil y la puesta en peligro de las actividades de promoción por una mayor condicionalidad de la financiación y la falta de mecanismos adecuados de consulta. El Parlamento Europeo publicó un informe sobre la reducción del espacio para la sociedad civil en Europa en 2022, lo que confirma estos hallazgos.

Hacemos un llamado a una sociedad civil fuerte en EA, que represente los intereses de las organizaciones, educadores y estudiantes de EA. Queremos asegurarnos de que el Marco de Acción de Marrakech no pase a la historia como (otra) estrategia que, en última instancia, solo habló de la boca para afuera, y tal vez fracasó en sus propias ambiciones, sino como un marco que condujo a cambios fundamentales en EA global. Además, queremos poder decir que al final de la vida útil de este marco dentro de 12 años, hemos logrado que más adultos aprendan a nivel mundial, que hemos podido involucrar más a los grupos vulnerables y que hemos logrado que se oyeran sus voces.

Y para eso, queremos un asiento en la mesa en los procesos de toma de decisiones de forma natural. Necesitamos apoyo estructural y financiero para poder alcanzar nuestros objetivos -que también se describen en el Marco de Acción de Marrakech- y, sobre todo, también necesitamos la certeza de que se nos está tomando en serio. Creemos que todos los socios son importantes para construir sistemas EA sostenibles y sólidos: esto requiere actores estatales y autoridades públicas, la sociedad civil y otros actores, como los interlocutores sociales, en igual medida. Y no se trata solo de EA, sino también de los valores que representamos. Una sociedad civil fuerte es una condición central para una democracia fuerte.

Foto de la UNESCO Instituto para el Aprendizaje a lo largo de la Vida en Flickr

Confintea Conference

Representación en CONFINTEA VII

En una conversación con Sir Alan Tuckett, OBE, representante de la delegación del Reino Unido en CONFINTEA VII y ex presidente de ICAE, enfatizó que aquellos que estaban mejor ubicados para mostrar la importancia de EA no fueron invitados a CONFINTEA VII: los estudiantes adultos. Esta reflexión fue compartida por muchos otros participantes de CONFINTEA VII. Si estamos debatiendo un nuevo marco de actuación, ¿cómo dejar de lado a quienes son los principales actores y beneficiarios del EA? Una mayor participación de la sociedad civil en la preparación de CONFINTEA VII, como socios reales en el proceso, podría haber asegurado la inclusión de los estudiantes adultos. En los últimos años, esto también se ha convertido en un tema cada vez más importante a nivel europeo, y organizaciones como AONTAS en Irlanda, con su National FET Learner Forum, son pioneras en innovaciones para incluir la voz de los estudiantes en ALE.

Sin embargo, si bien el número de organizaciones de la sociedad civil presentes en CONFINTEA VII fue limitado y las sesiones plenarias no brindaron posibilidades de intervención, hubo espacio para la discusión en los talleres: y aquí, los participantes discutieron más, comentaron las presentaciones y, sobre todo, aprendimos unos de otros. En el centro de esto estaba la comprensión de que existen prácticas y enfoques pedagógicos incluso en partes remotas del mundo o “países en desarrollo” que pueden señalar el camino a seguir para todos nosotros. Para mí, esta es posiblemente la ganancia más significativa de CONFINTEA VII. Este es el poder de la sociedad civil para crear espacios para la discusión abierta, donde el consenso y el conflicto puedan coexistir, para crear innovación y comunidad para ideas compartidas.

Y: la sociedad civil no se quedó de brazos cruzados y no esperó -posiblemente en vano- una invitación para participar como socio en CONFINTEA VII. Por un lado, el Consejo Internacional para la Educación de Adultos (ICAE) organizó un Día de la Sociedad Civil el día antes del inicio oficial de la conferencia, donde tuvieron lugar intensos debates sobre cómo debería ser el nuevo marco y cómo deberían tenerse debidamente en cuenta la necesidades de EA de todas las regiones del mundo sin caer en la trampa del eurocentrismo. La sociedad civil también estuvo representada en el Comité de Redacción del Marco y Cecilia Palm, de las Universidades Populares de Suecia, miembro de la EAEA, fue nombrada relatora de CONFINTEA VII.

En el período previo a CONFINTEA VII, hubo discusiones muy largas entre las organizaciones regionales de la sociedad civil, incluida la Asociación Europea para la Educación de Adultos, sobre cómo debería ser un nuevo marco para incluir las visiones de todas las regiones del mundo. En CONFINTEA VII, finalmente me reuní con representantes de las organizaciones hermanas de EAEA en otras partes del mundo, como la Asociación de Asia y el Pacífico Sur para la Educación Básica y de Adultos (ASPBAE), la Asociación Estadounidense para la Educación Continua y de Adultos (AAACE) y la Asociación de Educación de Adultos Consejo de América Latina (CEAAL), a quien antes solo había visto en reuniones por video. Unirnos como comunidad EA fue realmente fortalecedor para nosotros.

Escuché de varios participantes con experiencia previa en CONFINTEA que extrañaban el poder visionario de CONFINTEA V y la pasión de CONFINTEA VI. Quizás esa fue mi “ventaja”, que esta era mi primera CONFINTEA y que, a pesar de mis reflexiones anteriores, percibí un ambiente muy positivo entre los participantes, que no solo se debió al excelente clima y la hermosa ciudad donde se llevó a cabo la CONFINTEA VII. Tuve la impresión de que los presentes en Marrakech estaban sinceramente interesados ​​en un marco orientado hacia el futuro, y que era más lo que nos unía, que lo que nos separaba.

Visita de estudio en un centro de educación de adultos en Marrakech, foto de Raffaela Kihrer

Study visit at an adult learning centre in Marrakech

Ver el trabajo de meses y años materializándose

Y luego, finalmente sucedió el gran momento que habíamos estado esperando: ¿cómo sería la versión final del Marco de Acción de Marrakech? Muchos de nosotros quedamos sorprendidos cuando se reveló el marco, y de una manera muy positiva. Nuestras recomendaciones para mejorar los párrafos sobre financiamiento y participación en ALE se incluyeron en la versión final, así como nuestra recomendación urgente de traer los principios rectores de los anexos nuevamente al texto principal. Esta versión fue presentada, sometida a votación y ¡aprobada por unanimidad! Muchos de los presentes debieron estar muy tensos porque hubo fuertes aplausos y vítores en toda la sala.

Lauri Tuomi, vicepresidente de EAEA y director ejecutivo de la Fundación Finlandesa de Aprendizaje a lo largo de la Vida, dice: “La cooperación durante la conferencia fue excelente. El intercambio de información sobre la finalización del Marco de Acción de Marrakech fue continuo tanto entre los colegas de la EAEA como con muchos delegados de diferentes países. También me alegró mucho ser miembro de la delegación finlandesa y, por lo tanto, tener un contacto directo con el Ministerio de Educación y Cultura finlandés. Diría que la estrecha cooperación y el intercambio de información durante la conferencia contribuyeron al éxito. El Marco de Acción de Marrakech es ahora una muy buena guía para los próximos 12 años de AEA en todo el mundo”.

¿Creemos que el marco podría haber sido aún más ambicioso? Sí, por supuesto. ¿Creemos que el marco, tal como está ahora, es un éxito para la sociedad civil? ¡Sí definitivamente! Logramos lo que habíamos estado trabajando durante meses e incluso años, un marco que guíe el camino hacia un EA más fuerte en todo el mundo y exhorte a los estados-nación a garantizar una mejor financiación y estructuras de EA. El Marco de Acción de Marrakech tiene en cuenta el papel de la sociedad civil en su implementación: “Reconocemos el valor de las plataformas multisectoriales para apoyar la gobernanza del EA con todos los actores relevantes y clave, incluidos en particular ministerios, organizaciones de la sociedad civil, jóvenes , el sector privado, las universidades y los proveedores de EA”.

Uwe Gartenschlaeger, presidente de EAEA y director adjunto de DVV International, dice: “Tenemos la impresión de que se reconoce la importancia de EA en los procesos de transformación a los que nos enfrentamos. Los desafíos del cambio climático, la creciente desigualdad, la transformación digital y el aumento de la violencia no se pueden enfrentar sin una mayor atención al EA. Los jóvenes y los adultos deben estar empoderados para comprender y ayudar a dar forma al cambio”.

¿Y qué pasa ahora? Nosotros, como sociedad civil, continuaremos nuestro trabajo con los educandos y los grupos vulnerables, trabajaremos junto con todas las partes interesadas para garantizar la inclusión y la diversidad, acompañaremos y monitorearemos la implementación del Marco de Acción de Marrakech, y haremos que los gobiernos rindan cuentas sobre los compromisos que asumieron en Marrakech.

Bibliografía

Anheier, Helmut K., et al. “Civil society in times of change: shrinking, changing and expanding spaces and the need for new regulatory approaches.” Economics, vol. 13, no. 2019-8, 2019, pp. 1-27. DeGruyter, https://www.degruyter.com/document/doi/10.5018/economics-ejournal.ja.2019-8/html. Accessed 1 July 2022.

Civil Society Europe, and CIVICUS. Civic Space in Europe Survey. 2016. Civic Space in Europe Survey, Civil Society Europe/CIVICUS, https://civilsocietyeurope.eu/wp-content/uploads/2019/03/civicspaceineuropesurveyreport_final251015.pdf. Accessed 1 July 2022. Report.

European Parliament. Report on the shrinking space for civil society in Europe. 22 February 2022. 2021/2103(INI), European Parliament, Committee on Civil Liberties, Justice and Home Affairs, https://www.europarl.europa.eu/doceo/document/A-9-2022-0032_EN.html. Accessed 1 July 2022.

Havel, Václav. How Europe Could Fail. Address given on October 9 1993 to the General Assembly of the Council on Europe in Vienna. 18 November 1993. The New York Review, New York Review of Books, https://www.nybooks.com/articles/1993/11/18/how-europe-could-fail/. Accessed 1 July 2022. Article.

UNESCO Institute for Lifelong Learning. CONFINTEA VII Marrakech Framework for Action Harnessing the transformational power of Adult Learning and Education. 21 June 2022. CONFINTEA VII Marrakech Framework for Action, UNESCO Institute for Lifelong Learning, https://www.uil.unesco.org/sites/default/files/medias/fichiers/2022/06/FINAL%20MarrakechFrameworkForActionEN_06_21_22_0.pdf. Accessed 22 June 2022.

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