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ÚLTIMAS NOVEDADES: EL APRENDIZAJE PARA ADULTOS ES BUENO PARA LA SALUD Y EL BIENESTAR

La correlación entre la salud y la educación: Mark Ravenhall habla sobre los beneficios del aprendizaje de adultos para nuestra salud.

Setting the Agenda: Health

Desde luego, esto no es ninguna novedad. Existen indicios de ello desde hace tiempo. De hecho, los sucesivos gobiernos británicos han invertido en recabar más pruebas sobre lo que hace a los adultos más sanos y más capaces de gestionar su salud y la de sus familias. La Revisión Marmot (2010) examinó los determinantes sociales de la salud, uno de los cuales es la educación. El programa What Works Well-Being Centre (desde 2014 hasta ahora), al que se han destinado millones de libras, tiene por objeto utilizar las pruebas existentes para “proporcionar orientación práctica que el gobierno, las empresas y las comunidades pueden utilizar para contribuir a mejorar el bienestar a lo largo del Reino Unido”. Los programas Community Learning Mental Health Pilots (2014 – 17) han estado investigando si los cursos de aprendizaje comunitario breves y a tiempo parcial ayudan a la gente a desarrollar estrategias para gestionar sus enfermedades mentales de leves a moderadas.

Tan solo unos pocos estudios tratan de desentrañar la indudable correlación que existe entre el nivel de educación (o la participación en algún aprendizaje) y la posibilidad de estar más sano.

Este es el argumento del Tercer Informe Mundial sobre el Aprendizaje y la Educación de Adultos (GRALE III, por sus siglas en inglés) del Instituto para el Aprendizaje a lo largo de toda la Vida de la UNESCO, publicado el año pasado. Es más, nuestra salud depende en gran medida de factores sociales. El 60 % de los resultados sanitarios están en función de los factores socioeconómicos y de nuestro entorno físico. Si la mayoría de los resultados sanitarios dependen de factores sociales, garantizar una buena salud es, por tanto, una cuestión multidisciplinaria, y no pertenece únicamente al terreno de los profesionales sanitarios.

Así pues, ¿cuáles son los principales obstáculos para la salud a los que nos enfrentamos actualmente en el Reino Unido?

Para empezar, somos una población que envejece. Dado que vivimos más tiempo, la probabilidad de padecer afecciones complejas a largo plazo es mayor. Además, el costo sanitario de tratar a los adultos se incrementa a lo largo de la vida.

En segundo lugar, nuestra forma de vida actual ejerce efectos perjudiciales sobre nuestra salud. Los factores del estilo de vida como el tabaco, el alcohol, la falta de ejercicio y una alimentación inadecuada causan problemas de salud a más largo plazo. La actual incidencia de la obesidad infantil indica que este problema tiene visos de continuar.

En tercer lugar, se calcula que uno de cada cuatro adultos británicos experimentará una enfermedad mental diagnosticable este año. La salud mental a menudo se asocia al concepto de bienestar, es decir, seguridad en uno mismo, optimismo sobre el futuro, sensación de control de nuestra vida y relaciones con personas que nos apoyan, en lugar de simplemente ausencia de enfermedad y de síntomas.

Asimismo, existen desigualdades sanitarias entre los países europeos y, dentro de ellos, incluso en una misma ciudad. La brecha entre la esperanza de vida de los varones de una parte de Glasgow y otra es de catorce años —¡dentro de un mismo trayecto de autobús!—. Pero el problema no es solo la diferencia entre los más ricos y los más pobres; existe un “gradiente de salud” que afecta a todos entre medias. Uno de los factores predictivos de donde nos situamos en el “gradiente de salud” es el nivel de educación, y en particular el número de años transcurridos en la enseñanza reglada. 

Entonces, ¿cómo beneficia a nuestra salud el aprendizaje para adultos? Pues bien, hay cinco aspectos que se han puesto de manifiesto::

  1. Abordar las desigualdades como causa de mala salud: El uso de la educación inicial como un factor predictivo de los resultados sanitarios plantea la pregunta siguiente: ¿qué sucede con quienes han perdido la primera oportunidad, tanto en este país como fuera de él?  El aprendizaje para adultos desempeña un claro papel a la hora de subsanar las desigualdades que se hayan acumulado al principio del ciclo vital.

  2. Mejorar los comportamientos y las actitudes hacia la salud: Estos programas de salud pública (como la campaña 5-a-Day) dependen de una combinación entre la información para el público y el aprendizaje informal. El impacto de estas iniciativas depende del nivel académico de los grupos a los que se dirige. Las iniciativas focalizadas tienen más posibilidades de éxito cuando están respaldadas o integradas dentro de programas generales de educación para adultos. No importa sobre qué; lo que importa es que se aprende.  Aprender genera confianza en uno mismo y autoeficacia, lo que se traduce en una mayor capacidad para gestionar nuestra propia salud.

  3. Aumento de la esperanza de vida y de la esperanza de vida sin discapacidad: Dado que las demandas de los adultos sobre el sistema sanitario aumentan con la edad, la limitación del impacto de la enfermedad y la discapacidad constituye una medida crítica. Como señala una serie de informes recientes publicados en la prensa, el aprendizaje para adultos tiene un papel fundamental que desempeñar a la hora de prolongar la independencia de las personas mayores y en el desarrollo de demencias.

  4. Reducción de la incidencia de enfermedades relacionadas con el estilo de vida: En todo el mundo, las enfermedades relacionadas con el estilo de vida son responsables del 63 % de las muertes, según el GRALE III. La Organización Mundial de la Salud indica que el 25 % de las muertes están asociadas a la vida en entornos poco saludables. El aprendizaje para adultos también proporciona los instrumentos para que las personas influyan en su entorno y, en palabras del GRALE III, “convertirlo en más saludable”.

  5. Proporcionar una mejor salud mental y bienestar: Existe un importante número de estudios británicos que ponen de relieve las ventajas del aprendizaje de adultos para la salud mental y el bienestar en general. Los resultados han sido tan concluyentes que, en 2015, el gobierno británico encargó un proyecto para investigar los resultados de salud mental que obtenía la participación en el aprendizaje para adultos de personas con problemas de salud mental de leves a moderados. A lo largo de 62 proyectos piloto repartidos por toda Inglaterra, los participantes en una serie de actividades de aprendizaje comunitario rellenaron unos cuestionarios clínicos estandarizados. Se espera disponer de los resultados en noviembre de 2017.

La investigación indica que los cinco aspectos anteriores pueden conducir a un sistema sanitario más eficiente. La participación en el aprendizaje para adultos logra reducir las visitas a los médicos de cabecera y mejorar la toma de decisiones acerca del cuidado de nuestra propia salud, además de que se siguen las instrucciones de los médicos. Aunque unos niveles académicos más elevados conducen a una mayor esperanza de vida, esos años adicionales es más probable que estén exentos de discapacidades.

Así pues, ¿qué significa todo esto para el desarrollo del aprendizaje para adultos en el Reino Unido? Hemos percibido un gran interés entre las administraciones de Gales, Irlanda del Norte y Escocia por los determinantes sociales de la salud. En Inglaterra, la descentralización creciente hacia las ciudades-regiones ha reabierto la posibilidad de financiación entre “islas” políticas, algo contra lo que lucha tradicionalmente el gobierno central. Cada vez se habla más de la prescripción social como planteamiento general. El papel del aprendizaje para adultos en general, así como el de las iniciativas específicas de educación en salud pública está cada vez más reconocido a escala comunitaria.

Sin embargo, tengo la sensación de que tanto los responsables políticos como los profesionales tienen que hacer más. Si el aprendizaje para adultos contribuye de una manera tan importante a la salud y el bienestar, ¿qué deben hacer las autoridades políticas locales en materia de salud, educación y servicios locales?  ¿Qué deben hacer los proveedores de aprendizaje para adultos y sus homólogos sanitarios para unificar los servicios de una manera más eficaz?

¿Qué se está haciendo en su zona en favor de esta idea?

Puede hacer sus comentarios, o bien suscribirse y enviar estudios de casos en las comunidades de práctica designadas ‘A UK Lifelong Learning Strategy’ (Una estrategia de aprendizaje permanente para el Reino Unido).

Este artículo es una traducción del inglés

Mark Ravenhall

Investigador principal

Learning and Work Institute

EAAL Partner Logos

 

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