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Aprendizaje de adultos y desigualdades: ¿qué preguntas deben plantearse a la hora de diseñar los itinerarios de mejora de las capacidades?

El aprendizaje de adultos está considerado de forma generalizada como una herramienta para la inclusión social, pero el coordinador temático de EPALE, Simon Broek, muestra otra opinión diferente: que si no se implementa adecuadamente, el aprendizaje de adultos puede contribuir, de hecho, a agravar las desigualdades.

Inequalities and adult learning

El aprendizaje de adultos está considerado de forma generalizada como una herramienta para la inclusión social, pero el coordinador temático de EPALE, Simon Broek, muestra otra opinión diferente: que si no se implementa adecuadamente, el aprendizaje de adultos puede contribuir, de hecho, a agravar las desigualdades.

En las últimas décadas, en muchos documentos políticos (a nivel europeo), el aprendizaje de adultos se ha asociado a una segunda oportunidad, una forma de resolver las carencias de cualificaciones, las desigualdades y la disparidad de oportunidades entre diferentes grupos de adultos. Además, según la iniciativa Itinerarios de mejora de las capacidades:

Cerca de setenta millones de europeos se desenvuelven a duras penas con habilidades básicas en lectura y escritura, cálculo y utilización de herramientas digitales en su vida cotidiana. Sin estas aptitudes, corren un mayor riesgo de caer en el desempleo, la pobreza y la exclusión social.

Itinerarios de mejora de las capacidades tiene por objetivo ayudar a los adultos a adquirir un nivel mínimo de alfabetismo, conocimientos matemáticos y habilidades digitales o a adquirir un conjunto más amplio de habilidades dirigiéndolos hacia una cualificación de grado secundario superior o equivalente (nivel 3 o 4 en el Marco Europeo de Cualificaciones [EQF-MEC] en función de las circunstancias de cada país).

¿El aprendizaje de adultos agrava las desigualdades?

Existe, no obstante, otro punto de vista acerca de la relación entre el aprendizaje de adultos y las desigualdades, el que asegura que las incrementa. Analicemos esta cuestión.

Numerosos estudios han afirmado que el nivel educativo influye en la participación de los adultos. Las personas que han finalizado al menos la educación secundaria superior tienen tres veces más probabilidades de participar en programas de aprendizaje de adultos. Esto se conoce como el efecto Mateo de la ventaja acumulada: quienes tienen oportunidades obtienen un mayor beneficio de ellas, mientras que quienes no las tienen se quedan estancados.

El caso de la automatización

La OCDE llevó a cabo un análisis sobre la proporción de puestos de trabajo susceptibles de ser sustituidos por procesos de automatización:

  • El 15 % de los trabajos podrían realizarlos ordenadores y máquinas
  • El 30 % de los trabajos corren un riesgo considerable de ser completamente automatizados.

Estas cifras parecen alarmantes, pero no se trata de algo inusual: los trabajadores siempre se han adaptado y seguirán haciéndolo.

Para que puedan adaptarse, es necesario dotar a los trabajadores de las competencias adecuadas, y aquí radica el problema del aumento de las desigualdades en el ámbito del aprendizaje de adultos.

El análisis de la OCDE (realizado a partir del trabajo del Programa para la Evaluación Internacional de Competencias de Adultos [PIAAC]) muestra que es más probable que la automatización provoque una mayor polarización del mercado de trabajo que el desempleo masivo. Quienes no posean las habilidades y competencias para conseguir trabajos de mayor nivel tendrán menos oportunidades de progresar en su vida profesional y privada.

Es bien sabido que los adultos con baja cualificación participan menos en la formación que quienes están altamente cualificados. Por otra parte, las pymes ofrecen menos formación a sus empleados que las empresas de mayor tamaño. A tenor de estos datos, las posibilidades de formación de las personas infracualificadas tienden a agrandar la polarización en lugar de resolverla. Esto responde también al hecho de que a los empresarios les resulta más rentable invertir en personas ya formadas que formar al personal desde cero.

Itinerarios de mejora de las capacidades

¿Cómo podemos garantizar que las nuevas políticas sean parte de la solución y no del problema? Esta es una pregunta a la que los responsables de elaborar las políticas nacionales y las partes interesadas en el aprendizaje de adultos deben responder cuando diseñen su estrategia de Itinerarios de mejora de las capacidades. Pero hay otras preguntas a tener en cuenta, como:

  • ¿En qué medida el aprendizaje de adultos es accesible para todos los adultos? ¿A qué obstáculos se enfrentan estas personas cuando emprenden un itinerario de aprendizaje?
  • ¿Cómo se motiva a las personas que necesitan iniciar un aprendizaje? ¿Qué estructuras de apoyo existen para las personas en situación de desventaja?
  • ¿Cuál es el grado de efectividad de las políticas de divulgación para atender a las personas que más ayuda necesitan?
  • ¿En qué medida el aprendizaje está adaptado a las necesidades de las personas que más lo necesitan?

Para concluir, el objetivo de los Itinerarios de mejora de las capacidades es proporcionar a todos los adultos oportunidades para mejorar sus capacidades; sin embargo, esto significa que las políticas deben ir dirigidas a grupos a los que es difícil acceder e implicar, lo cual es un proceso costoso con resultados inciertos. Por esta razón es necesario generar políticas que no se conformen con cosechar solo los frutos al alcance de la mano, sino que lleguen también un poco más lejos y establezcan sistemas en los que el aprendizaje de adultos sea, de forma incuestionable, la solución para las desigualdades.


Simon Broek ha participado en varios proyectos europeos de investigación sobre educación, cuestiones relacionadas con el mercado laboral y compañías de seguros. Ha sido asesor de la Comisión Europea, el Parlamento Europeo y las agencias europeas competentes en materia de políticas de educación, aprendizaje permanente y aspectos relacionados con el mercado laboral; es además socio director del Ockham Institute of Policy Support.

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