chevron-down chevron-left chevron-right chevron-up home circle comment double-caret-left double-caret-right like like2 twitter epale-arrow-up text-bubble cloud stop caret-down caret-up caret-left caret-right file-text


Electronic Platform for Adult Learning in Europe




Language: EN
Document available also in: FR DE IT PL ES

/en/file/setting-agenda-healthpngSetting the Agenda: Health.png

Setting the Agenda: Health

Hardly news, is it? The evidence has been around for some time. In fact, successive UK governments have invested in collecting more evidence on what makes adults healthier and better able to manage their health and that of their families. The Marmot Review (2010) looked at the social determinants of health, one of which is education. The multimillion pound What Works Well-Being Centre (2014 to now) is tasked with using evidence to “produce practical guidance that government, businesses and communities can use to help improve wellbeing across the UK.” The Community Learning Mental Health Pilots (2014 – 17) has been testing out whether short, part-time community learning courses help people develop strategies to manage their mild to moderate mental health conditions.

Just a few of many studies that try to unpick the undoubted correlation between education level (or participation in learning) and the likelihood of being healthier.

So runs the argument of last year’s Third Global Report on Adult Education and Learning published by UNESCO’s Institute for Lifelong Learning. What’s more, our health is largely socially determined. Sixty percent of health outcomes can be put down to socio-economic factors and our physical environment. If the majority of health outcomes are socially determined, ensuring good health is therefore a multi-disciplinary issue and not the sole preserve of healthcare professionals.

So what are the major health challenges we face in the UK today?

Firstly, we are an ageing-population. As we live longer, the likelihood of having long-term complex conditions is greater. What’s more, the health cost of treating adults increases across the life course.

Secondly, the way we live now has detrimental effects on our health. Lifestyle factors such as smoking, alcohol usage, lack of exercise and poor diet all cause longer term health issues. The current incidence of childhood obesity predicts that this problem is set to continue.

Thirdly, it is estimated  that one in four adults in Britain will experience a diagnosable mental health condition this year. Mental health is often linked with the concept of wellbeing: confidence, optimism about the future, a sense of control over our lives and supportive relationships rather than merely an absence of illness and symptoms.

In addition, there are health inequalities between European countries and within them, even in the same city. The gap in male life expectancy between one part of Glasgow and another is fourteen years—on the same bus route! But the issue is not just the difference between the richest and the poorest; there is a ‘health gradient’ that affects everyone in between. One of the predictors of where we are on the ‘health gradient’ is education level—and in particular the number of years in statutory education. 

So how does adult learning benefit our health? Well there are five themes that come up in the evidence:

  1. Addressing inequalities as a cause of poor health: Using initial education as a predictor of health outcomes raises the following question: what happens to those who missed out first time around, in this country or overseas?  Adult learning clearly has a role in redressing inequalities that have accrued earlier in the life course.  

  2. Improving health behaviours and attitudes: Such public health programmes (such as the 5-a-Day campaign) depend on a mixture of public information and informal learning. The impact of such initiatives is dependent on the education level of the target groups. Targeted initiatives are more likely to succeed when supported or integrated into general adult education programmes. It is not the subject that matters, just that learning is taking place.  Learning leads to greater confidence and self-efficacy, which translates to a greater ability to manage our own health.
  3. Increasing life-expectancy and disability-free life expectancy: As adults’ demands on the healthcare system increase with age, limiting the impact of illness and disability is a critical measure. As a number of recent reports in the media have highlighted, adult learning has a key role to play in prolonging independence for older people and the development of dementias.

  4. Reducing the incidence of lifestyle diseases: Globally, lifestyle diseases are responsible for 63% of deaths, according to GRALE III.  The World Health Organisation reports that 25% of deaths are connected to living in an unhealthy environment. Adult learning also provides the tools for people to influence their environment and, in the words of GRALE III, ‘make them healthier’.

  5. Enabling better mental health and well-being: There are a significant number of UK studies that show the benefits of adult learning to mental health and general well-being. The results were so conclusive that, in 2015, the UK government commissioned a project looking at the mental health outcomes of participation in adult learning for people with mild to moderate mental health problems. Involving 62 pilot project across England, learners participating in a range of community learning opportunities complete standardised, clinical questionnaires. Results are expected in November 2017.

The research indicates that the five themes above could lead to a more efficient healthcare system. Participation in adult learning results in less visits to GPs, and making better decisions about our own healthcare, and following instructions from clinicians. Although higher levels of education lead to longer life expectancy, the extra years are more likely disability-free.

So what does all this mean for the development of adult learning in the UK? We have seen the administrations in Wales, Northern Ireland, and Scotland take a great deal of interest in the social determinants of health. In England, increased devolution to city-regions has reopened the possibility of funding across polity siloes—something central government traditionally struggles with. Social prescribing is becoming talked about as a mainstream approach. The role of generic adult learning alongside targeted public health education initiatives is becoming more recognised at community level.

My sense is that more needs to be done by both policy makers and professionals. If adult learning contributes so powerfully to health and well-being, what should local policy makers in health, education and local services do?  What should adult learning providers, and their health counterparts do to join up services more effectively?

What is being done in your area to support this agenda?

Our conference Setting the Agenda on 4-5 October 2017 aims to look at the evidence, hear from case studies and suggest possible solutions.  We would be interested in your views on the evidence, what needs to be done as well as any case studies you would care to submit.

Comment below or subscribe and submit your case studies in the designated communities of practice ‘A UK Lifelong Learning Strategy’.

Mark Ravenhall

Senior Research Fellow

Learning and Work Institute

/en/file/eaal-partner-logospngEAAL Partner Logos.png

EAAL Partner Logos


Share on Facebook Share on Twitter Epale SoundCloud Share on LinkedIn
Refresh comments Enable auto refresh

Displaying 1 - 9 of 9
  • Maria Idźkowska's picture
    W bardzo interesującym tekście, dotyczącym artykułu "UCZENIE SIĘ DOROSŁYCH MA POZYTYWNY WPŁYW NA ZDROWIE I SAMOPOCZUCIE", pojawia się pytanie, jakie korzyści dla naszego zdrowia ma uczenie się dorosłych. Korzyści te zostały tamże wymienione. Myślę, że w Polsce jest to także realne i możliwe do osiągnięcia, jednakże przy większym zaangażowaniu i wnikliwej analizie pod kątem zdrowia swoich mieszkańców przez samorządy terytorialne. Powinny one prowadzić działania nie tylko dotyczące zdrowia - poprawy jego stanu, ale przede wszystkim skupienia się na profilaktyce zdrowotnej, która powinna pełnić funkcję  nie tylko komponentu strategii rozwoju samorządu, ale przede wszystkim powinna być aktywnie realizowana, jako przemyślana wizja dla społeczeństwa zarówno - dla juniorów jak i dla seniorów. Wielka Brytania ma taką wizję, a samorządy w Polsce kończą często swoje propozycje na słowach i nie realizowanych obietnicach. Wynika to często z braku zrozumienia czym tak na prawdę jest profilaktyka prozdrowotna.
    Maria Idźkowska - Ambasadorka EPALE
  • Gunita Delijeva's picture
          Šajā vasarā mana mamma, kurai jau rit 80. -tais gads,uzdāvināja man grāmatu "Ass prāts visu mūžu", 2011, The Reader's Digest Association, Inc., izdevums latviešu valodā 2015, SIA "Liegra". "Meitiņ", viņa teica, "šajā grāmatā ir vērtīgi padomi, kā saglabāt smadzenes lieliskā formā un aizsargāt sevi no prāta spēju pasliktināšanās."  Gribu piebilst, ka mana mamma, neskatoties uz savu cienījamo vecumu, apmeklē angļu valodas kursus, lai papildinātu un pilnveidotu savas valodas zināšanas, regulāri šķetina krustvārdu mīklas, apmeklē bibliotēku un lasa dažāda satura grāmatas, labos laika apstākļos nūjo un brauc ar velosipēdu,protams, palīdz arī mazbērniem krievu un latviešu valodas mājas darbu izpildē.
            Nu, lūk. Lasot rakstu, vairākas atziņas šķita dzirdētas. Atvēru grāmatu, jā! "2008.gada veiktā pētījuma pārskatā, ko pasūtīja Apvienotās Karalistes valdības projektam "Garīgais kapitāls un labklājība", atklāts, ka kognitīvais treniņš dzīves brieduma gados var uzlabot atmiņu, spriestspējas un informācijas apstrādes ātrumu.Turklāt šādi ieguvumi var būt ilgstoši."(13.lpp.) Savukārt 110.lpp.pieminēts Aberdīnas un Edinburgas universitāšu zinātnieku aprakstītais pētījums ar vienu un to pašu cilvēku smadzeņu darbību izpēti 11 gadu vecumā un 79 gadu vecumā, kas pierādījis, ka intelektuālie izaicinājumi dzīves laikā, kā izglītība un nodarbošanās, uzkrāj smadzeņu rezerves un ļauj saglabāt kognitīvās funkcijas vecumdienās.
              Velkot paralēles starp grāmatas saturu, raksta izklāstu un savas sirmās mātes ikdienas dzīves ritmu, aizdomājos, patiesi, cik gan mērķtiecīgi cilvēkiem tiek atklāta saistība starp izglītību un dzīves kvalitāti, tajā skaitā veselību?...ikdienas vērojumi liecina, ka būtu nepieciešams izstrādāt un ieviest noteiktus darbības soļus, kas cilvēku motivētu mācīties visu mūžu... 

  • Maria Jedlińska's picture
    Ten tekst jest dowodem na to, jak ważne są polityki i długofalowe strategie dotyczące organizacji i planowania działań edukacyjnych. Pierwszy przykład z brzegu: Wielka Brytania, w której jest dwa razy mniej bibliotek publicznych niż w Polsce, za to aż cztery razy więcej (!) osób dorosłych pobierających w nich naukę w trybie edukacji pozaformalnej (Public Libraries 2020). Ważny jest pomysł na działanie i konsekwencja przy jego realizacji.
  • Ewa Nowak-Koprowicz's picture
    W ramach komentarzy pod artykułem Pani Renata Wrona poruszyła ważny wątek kampanii informacyjnych skierowanych do ogółu społeczeństwa. A jakie znacie Państwo kampanie informacyjne krajowe/wojewódzkie skierowane do seniorów? Czy to tylko moje wrażenie, że większość z nich koncentruje się na kwestiach bezpieczeństwa? Bezpieczeństwo, to bardzo ważny aspekt, ale niejedyny, który warto poruszać. I może również warto mocniej pochylić się nad doborem tematyki kampanii informacyjnych adresowanych do seniorów...
  • Renata Wrona's picture
    0 0 1 98 588 PRIME IMAGE Renata Wrona 4 1 685 14.0 Normal 0 21 false false false CS JA X-NONE

    Specjalista w zakresie geriatrii prof. Shlomo Noy dowodzi, że nasz mózg potrafi się uczyć przez całe życie i proces tworzenia się nowych neuronów zachodzi przez cały czas. Wystarczy dostarczać mu nowych wyzwań bez względu na wiek i jest świetna metoda prewencyjną przed demencją. Skoro do umiejętności ciągłego uczenia się dodamy jeszcze czynnik lepszego zdrowia aktywnych seniorów, warto pomyśleć o ogólnopolskich kampaniach informacyjnych, które pokonają stereotyp, że osoby starsze niczego już się nie nauczą i powinny zostawać w domach. Śród wielu akcji różnych fundacji, warto zainteresować się tym ważnym tematem, zwłaszcza teraz gdy nasze społeczeństwo tak szybko się starzeje?

    0 0 1 67 407 PRIME IMAGE Renata Wrona 3 1 473 14.0 Normal 0 21 false false false CS JA X-NONE

    Renata Wrona - Trenerka rozwoju osobistego i Trenerka biznesu, Akredytowana Coach ICF, PR managerka, właścicielka Firmy Prime Image,  Autorka książki z zakresu sukcesu, rozwoju i relacji w życiu kobiety „Szczęśliwa kobieta – rozwój, kariera, miłość” oraz wielu artykułów z zakresu budowania marki, savoir vivre w biznesie, wystąpień publicznych, komunikacji interpersonalnej
    i motywacji. Ambasadorka EPALE.

  • Daria Sowińska-Milewska's picture
    Normal 0 21 false false false PL X-NONE X-NONE

    Wszyscy wiemy, że uczenie to samo dobro, ważne, potrzebne, ba! Zdrowe! A tymczasem według najnowszego Monitora Edukacji i Kształcenia – udział dorosłych w kształceniu ustawicznym w Polsce to 3,7% w 2016 (spadek z 4,3 % w 2013). W Europie średni wskaźnik wynosi 10,8 %

    Czy dorośli w Polsce się nie uczą? Tu mój apel do badaczy i zarządzających środkami publicznymi – może warto sprawdzić jak jest naprawdę? Czy opanował nas syndrom św. Mateusza? Czy, poza wybranymi grupami ekspertów, po prostu osoby nie mają chęci do czytania, uczenia się w doświadczeniu czy poprzez instruktaże, czy choćby od siebie nawzajem?

    A jeśli faktycznie jest tak źle, to potrzebujemy pilnie działań i rozwiązań systemowych!

    Link do wspomnianego dokumentu: 


  • Maria Idźkowska's picture
    Witam serdecznie - Pani głos mnie poruszył, bowiem znam te liczby i zastanawiam się czy badania przeprowadzane są we właściwy sposób. W moim otoczeniu zawodowym, jak i choćby w mniejszej społeczności lokalnej, w której mieszkam, obserwuję jak duży jest trend do doskonalenia własnych umiejętności, a także rozwijania własnych zainteresowań. Wiele osób uczęszcza na kursy, dodatkowe zajęcia rozwijające (liczna grupa seniorów). W pracy natomiast organizuje się dużo szkoleń dla licznej grupy osób czynnych zawodowo. Z tego co wiem na terenie Polski jest podobnie. Czy nie należy więc tej liczby zweryfikować? Serdecznie pozdrawiam
    Maria Idźkowska
  • Jolanta WOLAGIEWICZ's picture

    Wpływ aktywności, w tym intelektualnej a szczególnie uczestnictwo w procesach edukacyjnych, na stan zdrowia  jest niewątpliwy w każdym wieku. Szczególnie ważne jest to dla osób starszych, dla których dobre samopoczucie i sprawność są gwarantem "lepszego" życia.

    Polecam materiał zamieszczony na EPALE, dotyczący odnośnych bada przeprowadzonych w Białymstoku.


  • Filomena Montella's picture
    Concordo pienamente con quanto dichiarato. Lo possono confermare anche i miei alunni di percorsi di istruzione degli adulti di II livello. L'apprendimento ha migliorato notevolmente il loro "modus vivendi" in termini di salute e benessere. Ad maiora